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Artículos, tutoriales, trucos, curiosidades, reflexiones y links sobre programación web ASP.NET Core, MVC, Blazor, SignalR, Entity Framework, C#, Azure, Javascript... y lo que venga ;)

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el blog de José M. Aguilar

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¡Microsoft MVP!
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martes, 6 de marzo de 2012
Space NeedlePues sí, toda una experiencia, no podría describir de otra forma los días que acabo de dejar atrás. Aún con las avenidas de Bellevue grabadas en la retina, el regustillo amargo de la cerveza Mac&Jac en el paladar, y el aroma a la Kobe Burger del Cheesecake Factory, es un buen momento para hacer una breve retrospectiva de lo que ha sido este viaje.

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jueves, 2 de abril de 2009

ASP.NET MVC es open source Tras esperar un poco por aquello del April’s Fool (el equivalente a nuestro Día de los Inocentes ), ya hoy se puede confirmar que el código fuente del framework ASP.NET MVC 1.0 ha sido publicado con licencia MS-PL, lo que en la práctica significa que ha pasado a ser oficialmente software libre.

Aunque el código fuente de la plataforma estaba disponible en CodePlex prácticamente desde que empezaron a publicarse las primeras previews de la plataforma, es ahora cuando, en palabras de Scott Hanselman, ha pasado de ser “source opened” a “open source”.

Muchas de las grandes figuras implicadas en el proyecto han publicado ya en sus respectivos blogs el esperado anuncio, felicitándose por el logro conseguido, una nueva demostración del cambio de rumbo de Microsoft respecto al código abierto.

También Miguel de Icaza, quien por cierto recientemente anunciaba la disponibilidad de Mono 2.4 y MonoDevelop 2.0, ya ha comentado que se trata de una magnífica noticia no sólo para el equipo del Proyecto Mono, sino para toda la comunidad de desarrolladores ASP.NET.

Enlaces (en inglés):

Publicado en: www.variablenotfound.com

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domingo, 28 de septiembre de 2008
ScottGu, Hanselman y John Resig han publicado hoy una noticia muy esperada por los entusiastas de la popular librería jQuery y de las herramientas de desarrollo de Microsoft: jQuery va a formar parte de la plataforma oficial de desarrollo de la compañía.

Esto se traduce, en primer lugar, en que será distribuida con Visual Studio, pero eso sí, tal cual, sin modificaciones ni aditivos que puedan suponer la separación de las versiones oficiales de jQuery. Por ejemplo, ASP.NET MVC incluirá de serie la librería en las plantillas de los nuevos proyectos.

Pero no acaban ahí los compromisos. También facilitarán versiones con anotaciones que permitirán disfrutar totalmente de la experiencia intellisense mientras trabajemos con ella, que según comentan estará disponible como una descarga gratuita independiente en unas semanas. Incluso el soporte 24x7 para desarrolladores podrán abrir cuestiones relacionadas con esta librería.

Asimismo, se pretende darle uso para la implementación de controles para el ASP.NET AJAX Control Toolkit, para la construcción de helpers para el framework MVC, y, en general, integrarla con todas las nuevas características y desarrollos que vayan apareciendo.

Buena noticia, sin duda... :-)

Publicado en: www.variablenotfound.com.

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domingo, 23 de marzo de 2008
De todos es conocida la afición de Microsoft por poner nombres clave a sus productos durante la etapa de conceptualización y desarrollo, y la verdad es que tiene su gracia. Pero la verdad, a veces es difícil seguirle la pista a posts o conversaciones en foros donde hacen uso intensivo de ellas.

Por ejemplo, ¿recuerdas el nombre en clave de ASP.NET Ajax? ¿Y de Windows 95? ¿Y sabes que tecnología se esconde detrás de Whistler o de Avalon?

Por suerte, en la Wikipedia, que hay de todo, alguien se ha encargado de recoger, si no todos los Codenames, al menos muchos de ellos.

Enlace: List of Microsoft codenames

Publicado en: http://www.variablenotfound.com/.

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domingo, 17 de febrero de 2008
Encuentro en Apuntes de un Loco que hace un par de días Microsoft publicó las especificaciones de varios de sus formatos de archivo binario de Microsoft Office, así como otros de soporte, en el contexto del compromiso de apertura de especificaciones que mantiene desde algo más de un año.

Podemos encontrar (en inglés, por supuesto) la descripción detallada de los siguientes formatos de archivo:


Una iniciativa interesante derivada de esto ha sido la creación en SourceForge del proyecto "Office Binary Translador to Open XML", que pretende crear herramientas de conversión automática a este estándar ECMA. Supongo que en breve esta información se usará también para realizar conversiones fiables hacia y desde otros formatos, como los utilizados en otras suites ofimáticas como Open Office (Open Document).

Se trata sin duda de una buena noticia para facilitar la interoperabilidad entre aplicaciones.

Publicado en: http://www.variablenotfound.com/.

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viernes, 28 de diciembre de 2007
Imagen de la firma del contratoAunque hace varias semanas que el rumor saltó a la blogosfera, hoy han confirmado la noticia en una rueda de prensa conjunta: a partir del próximo 1 de enero Stallman formará parte de la plantilla de Microsoft en Redmond.

La nota de prensa publicada por Microsoft recoge, textualmente, los siguientes párrafos:
"Microsoft siempre apuesta por el talento, y Richard Stallman es uno de los más reputados ideólogos del mundo del desarrollo del software."
[...]
"Sin duda, se trata de una de las incorporaciones más importantes a la compañía de los últimos años, por lo que no hemos escatimado en recursos. Las negociaciones las han llevado a cabo directamente Gates y Ballmer, los dos máximos directivos, lo que demuestra la magnitud de la apuesta estratégica que se está llevando a cabo"
Por su parte, Richard Stallman, que nunca ha destacado por su aprecio a la multinacional, justifica la decisión en su blog:

"En realidad nuestras posturas nunca han estado muy alejadas, aunque veíamos las cosas desde perspectivas diferentes. Microsoft, al igual que GNU y el conjunto del movimiento Open Source, pretende hacer llegar el software a todo el mundo y hacer que sea un bien universal."
[...]
"Hay más puntos en común que diferencias, sólo era cuestión de sentarnos y dialogar sobre hacia dónde podíamos caminar juntos"

Gates y Stallman en la rueda de prensaEn principio Stallman encabezará una nueva división en Microsoft destinada al análisis y evaluación de soluciones de software libre para el segmento SOHO (Small Office, Home Office) y grandes corporaciones, así como a dirigir la adaptación de ciertos componentes del microkernel de Linux a Windows Server 2012 (codename "MindBreaker"), que se lanzará al mercado en unos años y del que ya están disponibles vía MSDN algunos whitepapers y documentos muy muy preliminares.

Este movimiento forma parte de la estrategia de acercamiento de Microsoft al mundo del software libre, como se lleva viendo algún tiempo. Los acuerdos entre Microsft y Novell, la publicación del código fuente de .NET Framework y la gran cantidad de líneas de actuación que están promoviendo así lo demuestran.

Y por cierto, se dice que el próximo en la lista de Most Wanted People de Microsoft y con el que hay conversaciones bastante avanzadas (de nuevo, pues ya las hubo hace tiempo) es Miguel de Icaza, líder del proyecto Mono, aunque él todavía no ha declarado nada al respecto. Otros en la lista son el mismísimo Linus Torvalds, creador del primer núcleo de Linux, firme candidato a liderar el área de arquitectura de servidores y servicios, y Vinton Cerf, considerado el padre de internet, para el puesto de Technical Chief Developer de la línea de productos Internet Explorer.

Habrá que esperar para ver a qué conduce esta reorientación en la estrategia que se viene observando desde hace unos meses, y sobre todo en qué se traduce la fiebre por los fichajes de figuras del mundillo. El tiempo lo dirá.

Actualización 29/12
Nota para despistados, que haberlos, haylos: obviamente la noticia no es real, se trata de una broma del día de los inocentes.
Por cierto, hay muchos comentarios simpáticos en mi blog en geeks.ms.


Publicado en: www.variablenotfound.com.

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jueves, 18 de octubre de 2007
Si hace unos días Jeffrey Palermo recogía en su blog la presentación del futuro ASP.Net MVC Framework, es ahora el propio Scott Guthrie, uno de los padres de la criatura, el que hace una pequeña introducción en su bitácora sobre esta tecnología que se avecina.

Aunque en el post de hace unos días donde me hacía eco de la presentación ya recogí alguna de las características principales, no está de más visitar el blog de Scott para conocer, de primera mano, por dónde van los tiros. Además comenta que las próximas semanas seguirá publicando artículos explicando cómo funciona el framework, habrá que estar atentos a su página.

Por último, decir que hay una traducción al español del post original en Thinking in .net, de la mano de Juan María Laó.

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miércoles, 5 de septiembre de 2007
Me acabo de encontrar en The Inquirer la siguiente noticia:


Microsoft anuncia Silverlight 1.0 ¡compatible con Linux!
La tecnología pretende competir con Adobe Flash ya ha llegado a su versión 1.0 y está disponible para su descarga y utilización en todo tipo de navegadores. Incluidos los de Linux a través del proyecto Moonlight y del acuerdo entre MS y Novell.

(Seguir leyendo...)



Parece que los chicos de Microsoft y los de Novell (desarrolladores principales de Mono) no se llevan nada mal.

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miércoles, 30 de mayo de 2007
Hace un par de semanas Microsoft publicó la versión definitiva del complemento Internet Explorer Developer Toolbar, un plugin para IE indispensable para todos los que jugamos con XHTML y CSS y nos volvemos locos cada día intentando que los elementos aparezcan donde deben.

Las principales características de esta herramienta son:
  • Permite identificar zonas de la página paseando por encima con el ratón, permitiéndonos visualizar en todo momento de qué elemento se trata, sus atributos y las reglas de estilo CSS aplicadas a cada uno. Los elementos también pueden seleccionarse desde la estructura (DOM) de la página.

  • Activación o desactivación directa de características como estilos o scripts.

  • Asimismo, se pueden ver de forma rápida los atajos de teclado o el orden de tabulación, importante para cumplir las normas de accesibilidad.

  • Es posible indicarle que "bordee" elementos concretos, como divs, tablas, elementos posicionados u otros.

  • Permite mostrar u ocultar imágenes o propiedades de éstas como el archivo de origen (src), el tamaño o el peso.

  • Permite validar HTML, CSS, WAI y feeds RSS de forma directa.

  • Dispone de reglas para medir zonas de la página a nuestro antojo.

  • Formatea y colorea el código fuente de las páginas para facilitar su lectura.

  • Nos permite eliminar la caché del navegador, así como visualizar o eliminar las cookies asociadas a la página consultada, o incluso deshabilitar su uso.

La siguiente captura de pantalla muestra la herramienta en funcionamiento sobre Internet Explorer 6:

Internet Explorer Developer Toolbar en funcionamiento
Funciona con IE6 e IE7. En el primero se activa pulsando el icono con una flechilla que aparece en la barra de herramientas; en el segundo también, pero ojo, este icono no está visible por defecto. De momento está disponible sólo en inglés, y se puede descargar en esta dirección.

Ah, aunque supongo que ya lo conoceréis a estas alturas, el equivalente para Mozilla Firefox es la extensión Firebug, toda una maravilla, también indispensable para cualquier desarrollador web.

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sábado, 12 de mayo de 2007
Recordemos que AJAX es el acrónimo de Asyncronous Javascript And Xml, e identifica al conjunto de tecnologías y filosofía de desarrollo que se basa en utilizar javascript en el cliente para lograr una experiencia de usuario mucho más rica que la obtenida en un sistema web tradicional. Un ejemplo de ello puede ser el realizar intercambios de información con el servidor basándose en XML, sin necesidad de recarga de páginas completas (postback).

Y dado que AJAX cubre la parte cliente, es obvio pensar que el complemento ideal en el lado del servidor son los servicios web, dada la coincidencia en el lenguaje de intercambio utilizado (XML), y la facilidad con que se desarrollan, despliegan y comunican.

El framework publicado por Microsoft hace unos meses, llamado ATLAS durante su periodo de desarrollo, facilita enormemente la tarea de inclusión de características AJAX en aplicaciones ASP.NET. El sistema completo se entrega en dos paquetes:
  • ASP.NET 2.0 AJAX Extensions, que es el componente base que establece la infraestructura para la utilización de esta tecnología sobre páginas asp.net. El ejemplo que desarrollaremos en este post se basa en estos componentes.

  • ASP.NET AJAX Control Toolkit, que incluye un buen número de componentes visuales y no visuales que hacen uso de la infraestructura AJAX a todo trapo. Algunos son una maravilla, y además es un proyecto compartido con la comunidad bajo licencia MsPL.


A lo largo de este post vamos a desarrollar paso a paso un ejemplo completo de interacción de un cliente con un servidor utilizando AJAX. El proyecto será bien simple, pero creo que suficientemente ilustrativo: crearemos con VS2005 una página web con un botón, cuya pulsación provocará que se obtenga desde el servidor un mensaje, que será mostrado por pantalla, ¡y todo ello sin provocar recarga de la página!

En primer lugar, abrimos Visual Studio 2005 y creamos un proyecto. Para facilitar la tarea, la instalación del framework AJAX habrá incluido una plantilla llamada "ASP.NET Ajax-Enabled web application", que es la que debemos elegir. De esta forma, se añadirán las referencias necesarias para que todo funcione.



Hecho esto, el entorno habrá creado una página "default.aspx" a la que simplemente habrá añadido un control de servidor de tipo ScriptManager. Este control es el que hace la magia, como veremos más adelante, asilándonos de la complejidad real que tiene una comunicación asíncrona con el servidor como la que vamos a realizar.


A continuación añadimos al proyecto un servicio web, con lo que Visual Studio generará un archivo estándar con un método, el consabido HelloWorld(), que devuelve un string con el mensaje de saludo.

Pues bien, aquí es donde empieza la fiesta. En primer lugar, vamos a modificar ligeramente este método para que devuelva mensajes diferentes y podamos comprobar, a posteriori, el funcionamiento del sistema.

Por ejemplo, añadiremos al saludo la hora actual del servidor:


[WebMethod]
public string HelloWorld()
{
return "Hola a todos desde el servidor, son las " +
DateTime.Now.ToString("hh:mm:ss");
}

Además, introducimos justo antes de la declaración de la clase, en las primeras líneas del archivo, la declaración del atributo [ScriptService] de la siguiente forma:


...
[System.Web.Script.Services.ScriptService] // ¡Necesario!
public class ServicioWeb : System.Web.Services.WebService
...

De esta forma, indicamos que la clase contiene servicios que serán accedidos desde el cliente utilizando scripting (javascript). Y con esto, hemos acabado con la parte de servidor, pasamos ahora a ver el lado cliente, cómo utilizamos este servicio.

En primer lugar, añadimos dos controles a la página web (default.aspx), un botón que provocará la llamada al servidor, y una etiqueta donde iremos mostrando los resultados. El código es el siguiente:



<input id="Button1" type="button" value="¡Pulsa!" onclick="llamar();" />
<br />
<strong>Mensajes obtenidos:</strong><br />
<label id="lblMensajes"></label>

Podemos observar, ninguno de los controles introducidos son de servidor, es decir, no incluyen un runat="server". Es lógico, pues toda la interacción la vamos a realizar en cliente.


Además, vemos que el botón incluye un controlador del evento OnClick, la función llamar() de javascript. La idea es que esta función obtenga del servidor el mensaje de saludo correspondiente, y vaya añadiéndolo al contenido de la etiqueta. Basta con añadir el siguiente código a la página, dentro del correspondiente tag <script>:



function llamar()
{
AJAXWSDemo.ServicioWeb.HelloWorld(OnLlamadaFinalizada);
}

Aquí hay varios aspectos a destacar. En primer lugar, que estamos llamando al método HelloWorld desde script (en cliente) indicando la ruta completa hasta el mismo, es decir, el namespace (AJAXWSDemo) y la clase donde se encuentra (ServicioWeb). ¿Y cómo es posible esto? Por obra y gracia del control ScriptManager, que ya vimos anteriormente, que es quien ha encargado de generar un envoltorio (wrapper) apropiado para los servicios a los que vamos a acceder desde el cliente, haciéndolo así de sencillo.

Sin embargo, para que ScriptManager sea consciente de los servicios que debe gestionar, hay que indicárselo expresamente, incluyendo el siguiente código dentro del propio control. Creo que se entiende directamente, lo que hace es crear una referencia a la url que contiene los métodos a los que vamos a llamar:


<asp:ScriptManager ID="ScriptManager1" runat="server">
<Services>
<asp:ServiceReference Path="ServicioWeb.asmx" />
</Services>

</asp:ScriptManager>

...


Hecho este inciso, continuamos ahora comentando la función llamar(). Por otra parte, vemos un parámetro extraño en la llamada al método, "OnLlamadaFinalizada". Esto es así porque las llamadas a servicios deben incluir un parámetro adicional que es la función a la que el sistema notificará que ha completado la invocación al método. Hemos de recordar que las llamadas son, por defecto, asíncronas; esto quiere decir que el sistema no espera a su finalización, la llamada se realiza en background y cuando son completadas el control se transfiere a la función de notificación que hayamos elegido.

A esta misma función de retorno le llegará un parámetro, el valor devuelto desde el servicio web. Por este motivo, no es necesario obtener el valor de retorno en el momento de invocación del método remoto.

El código para la función de retorno es, en nuestro caso,


function OnLlamadaFinalizada(resultado)
{
var etiqueta = $get("lblMensajes");
etiqueta.innerHTML += resultado + "<br />";
}

En este caso, destacamos varios aspectos también. En primer lugar, como hemos comentado anteriormente, el parámetro que recibe la función es el retorno del servicio web invocado.


También puede que llame la atención la expresión $get("lblMensajes"). Se trata de un atajo que evita tener que introducir el código "document.getElementById(...)" necesario para obtener referencias a un control de la página.


El resultado final se puede ver en la siguiente captura, demostrando, además, que funciona perfectamente en Firefox:


Y para los perezosos, he dejado en http://www.snapdrive.net/files/415885/AJAXWSDemo.zip el proyecto VS2005, para que podáis jugar con él sin necesidad de teclear nada.


Actualización: si has leído hasta aquí, es posible que también te interese este otro post donde se muestra otra forma de comunicarse con el servidor utilizando ASP.NET 2.0 AJAX.

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domingo, 25 de marzo de 2007

El tipo de datos GUID existe, y es una opción a la hora de crear un campo, en sistemas gestores de bases de datos como SQL Server, pero, cosas de la ignorancia, nunca había pensado que pudieran ser una opción razonable para identificar una fila en una tabla.

Sin embargo, recientemente me he topado con una aplicación en la que, observando su base de datos, se utilizaban como identificadores únicos de registro valores de tipo GUID, lo cual me ha llamado la atención y me ha llevado a profundizar un poco en el tema.

Pero, ¿qué es un GUID? Según su definición formal, se trata de una implementación del estándar UUID (Universally Unique Identifier, Identificador Unico Universal), promovido por la OSF (Open Software Foundation), que propone un método de identificación única ideal para entornos distribuidos en los que no existe un coordinador central. En otras palabras, permite que nodos dispersos puedan establecer identificadores de forma única a entidades o unidades de información de forma que se pueda asegurar razonablemente que no van a existir duplicidades en los mismos, y todo ello sin necesidad de crear un punto común de comprobaciones.

A efectos prácticos, un GUID es un número de 16 bytes, o 128 bits, escrito habitualmente en forma de chorizo hexadecimal del tipo "550e8400-e29b-41d4-a716-446655440000", generado utilizando algoritmos pseudoaleatorios.

Pero diréis que un algoritmo pseudoaleatorio no garantiza su unicidad, y es cierto. Sin embargo, 16 bytes ofrecen un universo de 2128 valores posibles (del orden de 3·1038), lo que hace prácticamente imposible que dos GUID se repitan.

Esto los hace especialmente atractivos como identificadores únicos: registros en bases de datos, identificación de componentes (como COM o DCOM), registro de documentos, artículos, posts y un largo etcétera.

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martes, 30 de mayo de 2006
A los que nos atrae la idea de probar nuevos sistemas operativos, plataformas o entornos de desarrollo, a veces nos supone un gran impedimento el no disponer de una máquina de pruebas que poder destrozar instalando-desinstalando-reinstalando aplicaciones, módulos, librerías, parches y todo tipo de artilugios software, que normalmente tienden a llenar los equipos de basura digital.

Hace tiempo encontré algunos productos basados en web como gestores de contenidos (CMS) y similares que se podían probar on-line, corriendo en servidores de los propios desarrolladores. La idea me pareció tan fantástica como osada: "si quieres probar mi producto, toma, ahí tienes las claves de superadministrador, entra y juega con él". Efectivamente, se podía entrar, crear usuarios, eliminarlos, modificar los contenidos y hacer todo tipo de operaciones (¿perrerías?), aunque cada media hora el sistema volvía a su estado inicial, eliminando todas las barbaridades introducidas por gente que, como el menda, no tenía otra cosa mejor que hacer.

De esta forma es posible probar un sistema completo sin necesidad de descargar ni instalar nada. Podemos olvidarnos de instalar un entorno LAMP (Linux+Apache+MySQL+PHP), algo bastante complejo para neófitos, para probar tal o cual plataforma de creación de Portales, Blogs (como WordPress, del que ya hablé hace un tiempo), u otros. Toda una idea feliz.

A modo de ejemplo, si os interesa ver el efecto sobre una plataforma eLearning, existe una demo on-line de Moodle, un famoso LMS (Learning Management System o Sistema de Gestión de Aprendizaje) Open source.

Pero, ¿y qué ocurre cuando lo que quiero probar no es una plataforma Web? ¿Y si se trata de un complejo y pesado entorno de desarrollo, o un gestor de bases de datos?

Eso mismo han debido preguntarse los tecnólogos de Microsoft, que desde hace ya algunos meses han puesto a disposición del público sus Laboratorios Virtuales. Un laboratorio virtual es un ordenador que es posible controlar de forma remota de la misma forma en que lo haríamos si estuviésemos sentados encima. Y como no podía ser de otra forma, este ordenador viene con todo el software que podamos necesitar para probar o aprender a manejar los productos que pretendemos. La captura de pantalla que adjunto muestra el armamento que trae de serie el Windows 2003 Server virtual que he estado probando un rato: Biztalk Server 2006, Visual Studio 2005, SQL Server 2005, .Net 2.0... vamos, una bonita colección.


Microsoft ofrece este servicio en dos modalidades. A una la llaman "express", cuyas sesiones de control de la máquina remota son de 30 minutos y simplemente es necesario suministrar el correo electrónico y algún dato básico sobre nuestro trabajo. La otra modalidad, con accesos de 90 minutos, sí requiere introducir más información personal, por lo que de momento voy a obviarla convenientemente. ;-)

Existen distintos laboratorios, en función del producto o tecnología que queremos probar: Visual Studio Team system, SQL Server 2005, Biztalk Server y ASP.NET 2.0. Al iniciar cualquiera de ellos, se creará el entorno software apropiado, y se nos facilitará un manual que nos servirá de guía de aprendizaje para que lo tengamos más fácil al principio.

En resumen, esta tecnología permite, en menos de un minuto, disponer de un sistema con software que tardaríamos varias horas en instalar en nuestros equipos, suponiendo, además, que pudiésemos conseguir estas aplicaciones.

Por poner alguna pega, el entorno, manuales, e incluso el software de la máquina remota está en inglés; pero no pasa nada, eso seguro que cambia en un futuro próximo. También puede resultar algo lento a veces, aunque la verdad es que, en general, funciona bastante bien.

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sábado, 20 de mayo de 2006
En mi habitual ronda por la web de Microsoft para desarrolladores, MSDN, he encontrado en portada una serie de artículos sobre lo que se anda cociendo para la próxima versión de Visual Studio, nombre de batalla "Orcas"... ¡y eso que todavía estamos intentando digerir el VS 2005!

Una de las novedades más llamativas, o al menos ellos deben entenderlo así, pues aparece en portada, es la incorporación de LINQ (Language Integrated Query) al .Net Framework, que permitirá la extensión de los lenguajes disponibles para la plataforma con nuevas construcciones que permitan realizar consultas y actualizaciones sobre conjuntos de datos de una forma estándar y, como no podía ser menos, orientada a objeto.

El objetivo de este nuevo invento es facilitar al desarrollador, utilizando un lenguaje común (bastante parecido a SQL, por cierto), la realización de consultas sobre cualquier tipo de almacén. Hasta aquí, no hay nada nuevo. La novedad reside, en primer lugar, en que el almacén puede ser un vector, una colección, XML o una base de datos; además, el hecho de poder indicar de forma directa las instrucciones de consulta facilita enormente la programación, pues las comprobaciones sintácticas se harán en tiempo de edición y compilación, bastante mejor que con SQL hospedado, donde normalmente los errores se producen en ejecución. Interesante, ¿no?

Pero veámoslo con un ejemplo, en C# (aunque también podría ser en VB), tomado de la misma web. Supongamos que tenemos definido un array de strings de la siguiente manera:

string[] names = { "Burke", "Connor", "Frank",
"Everett","Albert", "George",
"Harris", "David" };

Podemos hacer una consulta sobre este almacén de esta forma tan sencilla:

IEnumerable<string> expr =
from s in names
where s.Length == 5
orderby s
select s.ToUpper();


Se entiende a primera vista: al ejecutar esta sentencia, expr contendrá una enumeración de strings con los nombres de cinco caracteres, ordenados alfabéticamente, y pasados a mayúsculas del almacén names. Antes de LINQ, o sea, en este momento, sólo podríamos hacerlo iterando sobre el array original, enviando a una nueva colección los elementos que cumplieran el criterio, y ordenar los resultados. Un tostón, vaya.

Aparte de los aspectos sintácticos, bastante diferentes a lo conocido hasta el momento, esta sentencia incluye los siguientes puntos:

  • "from s in names", estamos creando una variable local a la consulta, s, que representará a cada elemento en el array names. Bueno, esto es bastante similar a lo que estamos acostumbrados a utilizar en bucles foreach.
  • "where s.length==5", ¡podemos utilizar cualquier tipo de expresión booleana como criterio de filtro! Fijaos que en este caso estamos usando la propiedad length de la clase string, pero podría ser cualquier cosa.
  • "orderby s", podemos ordenarlas como creamos conveniente. Seguro, aunque no he podido comprobarlo, que la única limitación es que la expresión elegida implemente IComparable, para que el sistema pueda comparar valores.
  • "select s.ToUpper()", indica lo que queremos obtener en la enumeración final.
  • Bueno, aunque no aparezcan en el ejemplo anterior, es interesante saber que se pueden utilizar muchas más funcionalidades, ordenaciones inversas, agrupar los resultados, utilizar funciones de agregado, etc.

Ah, por cierto, no lo he comentado, pero se usa un generic para indicar el tipo contenido en la enumeración... de ahí el IEnumerable<string> del principio. Esto ha sido una de las grandes (y utilísimas) novedades del Framework 2.0, todavía reciente. Otro día hablaré de ellos, si me acuerdo.

Al comenzar este texto, hablaba de almacenes como una forma genérica de denominar a los contenedores de información sobre los que se pueden realizar queries, sin embargo el ejemplo sólo muestra cómo hacerlo sobre un array. ¿Y qué ocurre con los almacenes tradicionales, XML y bases de datos? Para ellos, se han creado XLinq y DLinq, implementaciones de LINQ destinadas a realizar consultas sobre estos dos tipos de fuente de datos, y siempre integrado en el lenguaje (nada de SQL o DOM), y de una forma muy parecida a lo visto con anterioridad.

LINQ está construido utilizando novedades que estarán presentes en C# 3.0 y VB.Net 9.0, como las expresiones lambda, árboles de expresiones, métodos de extensión, inicializaciones compuestas... todas ellas de entidad suficiente como para dedicarles un monográfico.

Desde luego, si hay algo que no se puede negar de estos muchachos de Microsoft es lo rápido que van. Y precisamente el problema es que, a veces, van demasiado rápido.

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