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Artículos, tutoriales, trucos, curiosidades, reflexiones y links sobre programación web ASP.NET Core, MVC, Blazor, SignalR, Entity Framework, C#, Azure, Javascript... y lo que venga ;)

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el blog de José M. Aguilar

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¡Microsoft MVP!
lunes, 29 de septiembre de 2008
LiameYa lo comentaban Rodrigo Corral y algún otro amigo en geeks.ms después de leer el post sobre formas efectivas de ofuscar emails en páginas web: el siguiente paso era "empaquetar" en forma de componente las técnicas que, según se recogía en el post, eran las más seguras a la hora de ocultar las direcciones de correo de los spammers.

Recapitulando, las técnicas de camuflaje de emails que habían aguantado el año y medio del experimento de Silvan Mühlemann, y por tanto se entendían más seguras que el resto de las empleadas en el mismo, fueron:
  1. Escribir la dirección al revés en el código fuente y cambiar desde CSS la dirección de presentación del texto.
  2. Introducir texto incorrecto en la dirección y ocultarlo después utilizando CSS.
  3. Generar el enlace desde javascript partiendo de una cadena codificada en ROT13.
Liame, mi segunda aportación al mundo del software libre (la primera fue NiftyDotNet), es un control para ASP.NET que combina estas técnicas y algún otro añadido con objeto de ofuscar direcciones de correo en el interior de páginas Web, y, como veremos más adelante, no sólo para aplicaciones basadas en tecnología .NET.

En tiempo de ejecución, el control es capaz de generar código javascript que escribe en la página un enlace mailto: completo, partiendo de una cadena previamente codificada creada desde el servidor. Dado que todavía no está generalizado entre los spambots la ejecución de javascript de las páginas debido al tiempo y capacidad de proceso necesario para realizarlo, podríamos considerar que esta es la opción más segura.

MatrixPara codificar los textos en principio iba a utilizar ROT-13, pero ya que estaba en faena pensé que quizás sería mejor aplicar una componente aleatoria al algoritmo, por lo que al final implementé un ROT-N, siendo N asignado por el sistema cada vez que se genera el script.

Pero, ah, malditos posyaques... la verdad es que con un poco de refactorización era posible generalizar el procedimiento de codificación y decodificación mediante el uso de clases específicas (Codecs), así que me puse manos a la obra. Liame incluye, de serie, cuatro algoritmos distintos de ofuscación para ilustrar sus posibilidades: ROT-N (el usado por defecto y más recomendable), Base64, codificación hexadecimal, y un codec nulo, que me ha sido muy útil para depurar y usar como punto de partida en la creación de nuevas formas de camuflaje. Algunos, además, aleatorizan los de nombres de funciones y variables para hacer que el código generado sea ligeramente distinto cada vez, de forma que un spammer no pueda romperlo por una simple localización de cadenas en posiciones determinadas; en fin, puede que sea una técnica un poco inocente, pero supongo que cualquier detalle que dificulte aunque sea mínimamente la tarea de los rastreadores, bueno será.

Incluso si así lo deseamos podremos generar, además del javascript de decodificación del enlace, el contenido de la etiqueta <noscript>, en la que se incluirá el código HTML de la dirección a ocultar utilizando los dos trucos CSS descritos anteriormente y también considerados "seguros" por el experimento. De esta forma, aunque no estará disponible el enlace para este grupo de usuarios, podrán visualizar la dirección a la que podrán remitir sus mensajes.

Liame en la barra de herramientas de Visual StudioEl control Liame es muy sencillo de utilizar. Una vez agregado a la barra de herramientas, bastará con arrastrarlo sobre la página (de contenidos o maestra) y establecer sus propiedades, como mínimo la dirección de email a ocultar. Opcionalmente, se puede añadir un mensaje para el enlace, su título, la clase CSS del mismo, etc., con objeto de personalizar aún más su comportamiento a la hora de generar el script, así como las técnicas CSS a utilizar como alternativa.

Sin embargo, aún quedaba una cosa pendiente. El control de servidor está bien siempre usemos ASP.NET y que el rendimiento no sea un factor clave, puesto que al fin y al cabo estamos cargando de trabajo al servidor. Para el resto de los casos, Liame incluye en el proyecto de demostración un generador de javascript que, partiendo de los parámetros que le indiquemos, nos creará un script listo para copiar y pegar en nuestras páginas (X)HTML, PHP, Java, o lo que queramos. Como utiliza la base de Liame, cada script que generamos será distinto al anterior.

He publicado el proyecto en Google Code, desde donde se puede descargar tanto el ensamblado compilado como el código fuente del componente y del sitio de demostración. Esta vez he elegido la licencia BSD, no sé, por ir probando ;-)

La versión actual todavía tiene algunos detallitos por perfilar, como el control de la entrada en las propiedades (en especial las comillas y caracteres raros: ¡mejor que nos los uséis!), que podría dar lugar a un javascript sintácticamente incorrecto, pero en general creo que se trata de una versión muy estable. Ha sido probada con Internet Explorer 7, Firefox 3 y Chrome, los tres navegadores que tengo instalados.

También, por cortesía de Mergia, he colgado un proyecto de demostración para que pueda verse el funcionamiento en vivo y en directo, tanto del control de servidor como del generador de javascript.

Demo de Liame
Finalmente, algunos aspectos que creo interesante comentar. En primer lugar, me gustaría recordaros que las técnicas empleadas por Liame no aseguran, ni mucho menos, que los emails de las páginas van a estar a salvo de los del lado oscuro eternamente, aunque de momento así sea. Lo mejor es no confiarse.

En segundo lugar, es importante tener claro que todas las técnicas aquí descritas pueden resultar bastante nocivas para la accesibilidad de las páginas en las que las utilicéis. Tenedlo en cuenta, sobre todo, si tenéis requisitos estrictos en este sentido.

Y por último, añadir que estaré encantado de recibir vuestras aportaciones, sugerencias, colaboraciones o comentarios de cualquier tipo (sin insultar, eh?) que puedan ayudar a mejorar este software.



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Estos contenidos se publican bajo una licencia de Creative Commons Licencia Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 España de Creative Commons

domingo, 28 de septiembre de 2008
ScottGu, Hanselman y John Resig han publicado hoy una noticia muy esperada por los entusiastas de la popular librería jQuery y de las herramientas de desarrollo de Microsoft: jQuery va a formar parte de la plataforma oficial de desarrollo de la compañía.

Esto se traduce, en primer lugar, en que será distribuida con Visual Studio, pero eso sí, tal cual, sin modificaciones ni aditivos que puedan suponer la separación de las versiones oficiales de jQuery. Por ejemplo, ASP.NET MVC incluirá de serie la librería en las plantillas de los nuevos proyectos.

Pero no acaban ahí los compromisos. También facilitarán versiones con anotaciones que permitirán disfrutar totalmente de la experiencia intellisense mientras trabajemos con ella, que según comentan estará disponible como una descarga gratuita independiente en unas semanas. Incluso el soporte 24x7 para desarrolladores podrán abrir cuestiones relacionadas con esta librería.

Asimismo, se pretende darle uso para la implementación de controles para el ASP.NET AJAX Control Toolkit, para la construcción de helpers para el framework MVC, y, en general, integrarla con todas las nuevas características y desarrollos que vayan apareciendo.

Buena noticia, sin duda... :-)

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martes, 23 de septiembre de 2008
Demo de Bullet Physics en ejecuciónSiguiendo con el tema que comenzaba hace ya unos meses, hoy os traigo otra demo de otro motor de física, esta vez para desarrollos realizados en C++, Bullet Physics Library. Se trata de un potente motor de física en tres dimensiones para una gran variedad de plataformas, Win32, Linux, Mac, XBox, Wii, e incluso la PS3.

Las demostraciones de este motor son ejecutables, por lo que hay que descargarlas y ejecutarlas en el equipo local. Si utilizáis Windows, os recomiendo echar un vistazo al paquete de demostraciones [~3MB], con el que se puede comprobar la potencia de la librería. No es necesario instalar nada, sólo descomprimir el contenido en una carpeta y ejecutar la demo.

La revisión actual, 2.71 se publicó hace tan sólo unos días. El código fuente del proyecto está alojado en Google Code, y su modelo de licencia (MIT) permite su utilización en proyectos comerciales.

Y por cierto, existe un port para Java, jBullet, cuyas demostraciones pueden descargarse y ejecutarse a través de Java Webstart, por lo que resulta mucho más cómodo. Incluso aunque el rendimiento es muy inferior al real al usar renderizado por software, puede ejecutarse en un applet, que incrusto a continuación.

Debéis elegir una demo en el desplegable (hay cinco disponibles, os recomiendo que comencéis por la primera), en las que podéis usar las teclas "Z" y "X" para acercaros y alejaros de la escena, las flechas de dirección para girar, y con el ratón podéis aplicar impulsos a los cubos (arrastrando con el botón izquierdo) y lanzar cubos (con el bótón derecho).


No se puede cargar el applet

Ver en la página oficial


Como observaréis, dentro del mismo applet aparecen instrucciones de otras teclas, incluso algunas para demos concretas. Especialmente interesante e improductivo es lanzarle piezas al cubo gigante (basic demo), intentar hacer caminar la araña (dynamic control demo), o dedicarse a transportar mesas de un lado a otro con una carretilla (forklift demo).

Que lo disfrutéis.

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domingo, 21 de septiembre de 2008
Punto de ruptura (Breakpoint)Todos sabemos crear puntos de ruptura (breakpoints) desde Visual Studio, y lo indispensables que resultan para depurar nuestras aplicaciones. Y si la cosa está complicada, los puntos de ruptura condicionales pueden ayudarnos a lanzar el depurador justo cuando se cumpla la expresión que indiquemos.

Lo que no conocía era la posibilidad de establecerlos por código desde la propia aplicación que estamos depurando, que puede resultar útil en momentos en que nos sea incómodo crearlos desde el entorno de desarrollo. Es tan sencillo como incluir el siguiente fragmento en el punto donde deseemos que la ejecución de detenga y salte el entorno:

// C#
if (System.Diagnostics.Debugger.IsAttached)
{
System.Diagnostics.Debugger.Break();
}

' VB.NET:
If System.Diagnostics.Debugger.IsAttached Then
System.Diagnostics.Debugger.Break()
End If
 
Como ya habréis adivinado, el if lo único que hace es asegurar que la aplicación se esté ejecutando enlazada a un depurador, o lo que es lo mismo, desde dentro del entorno de desarrollo; si se ejecuta fuera del IDE no ocurrirá nada.

Si eliminamos esta protección, la llamada a Debugger.Break() desde fuera del entorno generará un cuadro de diálogo que dará la oportunidad al usuario de abrir el depurador:

Ventana que posibilita la depuración de una aplicación .NET

De todas formas lo mejor es usarlo con precaución, que eso de dejar el código con residuos de la depuración no parece muy elegante...

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lunes, 15 de septiembre de 2008
StressCuando Elisabeth Kübler-Ross, eminente médica psiquiatra suizo-americana, enunció su famoso modelo Kübler-Ross en 1969, seguro que no andaba pensando en el mundo del desarrollo de software. De hecho, este modelo describe las cinco fases por las que pasa un enfermo terminal, o cualquier persona afectada por una situación de gravedad extrema: negación, ira, negociación, depresión y aceptación, también conocidas como "las cinco fases del duelo".

El genial Kevin Pang ha publicado un divertido artículo en Datamation, Debugging and The Five Stages of Grief, utilizándolas para describir los sentimientos del desarrollador ante la aparición de un bug en su aplicación:
  1. Negación. En esta fase, ante el descubrimiento de un posible fallo, nos ponemos en actitud defensiva e intentamos echarle la culpa a todo menos a nuestros desarrollos. Nosotros no fallamos nunca... ¿o tal vez sí?

  2. Ira. Acto seguido, una vez demostrado que existe un problema, comienzan los bufidos, resoplidos y voces airadas del tipo ¿cómo no se ha detectado esto antes?, ¡vaya mierda de aplicación!, o ¡¡joder, justo ahora, con lo ocupado que estoy!!

  3. Negociación. Vale, asumimos que hay un error y ya hemos despotricado durante un rato. El siguiente paso es negociar (habitualmente con nosotros mismos) sobre el tipo de solución a dar: ¿apuntalamos lo suficiente como para que siga funcionando, u optamos por solucionar de forma definitiva el problema? Difícil decisión a veces.

  4. Depresión. Ahora lo que toca es la depresiva tarea de la depuración. A nadie le gusta escudriñar en el código en busca de un error, ¡hemos nacido para crear software espectacular, no para corregirlo! Es un buen momento para compadecernos de nosotros mismos.

  5. Aceptación. Hemos asimilado la realidad de que nuestro código falla, hemos maldecido la situación, decidido que vamos a corregirlo como auténticos profesionales, e incluso hemos llorado un rato sobre nuestra mala suerte. Sin embargo, esto es así y hay que aceptarlo, forma parte de la pesada mochila que los desarrolladores llevamos a las espaldas. Eso sí, sólo otro desarrollador puede entenderlo, no intentes explicárselo a tu esposa, madre, jefe, o vecino.


Si tienes un rato, no te pierdas el artículo original.

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domingo, 14 de septiembre de 2008
Hace unos días, el nueve de septiembre, se cumplían 61 años desde la primera aparición "documentada" de un bug informático. Y como en todos los cumpleaños, ahí va la foto del protagonista, literalmente:



Se trata de la polilla que provocó problemas de funcionamento en el primitivo ordenador Mark II el martes 9 de septiembre de 1947, al colarse y quedarse atrapada en el relé número 70 del Panel F (que debe venir a ser algo así como la línea X del archivo Y del código fuente de los de ahora). La incidencia fue reflejada en el cuaderno de bitácora (log) del sistema, al que pertenece la fotografía superior, adjuntando el insecto como prueba del delito.

El término "bug" ya se utilizaba entonces como sinónimo de error en otros ámbitos, como en telegrafía, telefonía o sistemas eléctricos, de ahí la frase que registró el operador debajo del animalito, haciendo referencia a que era la primera vez que se encontraba un auténtico bug (=bicho):
"First actual case of bug being found"

Fuente: The first computer bug

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