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Artículos, tutoriales, trucos, curiosidades, reflexiones y links sobre programación web ASP.NET Core, MVC, Blazor, SignalR, Entity Framework, C#, Azure, Javascript... y lo que venga ;)

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el blog de José M. Aguilar

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¡Microsoft MVP!
martes, 21 de octubre de 2008
Prototipo en papel de Vimeo.comSaboreando los bocabits ofrecidos por Javier Babuglia encontré, hace ya algo de tiempo, una herramienta de prototipado de interfaces de usuario de lo más útil y simpática, Balsamiq Mockups, que combina la potencia y flexibilidad de un diseñador visual con los resultados del prototipado en papel.

El objetivo de este tipo de herramientas no es obtener el diseño gráfico final de los interfaces de un sistema, sea de escritorio o web, sino un esqueleto o esquema que muestre la disposición conceptual de los principales elementos en pantalla, sin entrar en detalles concretos más cercanos al mundo del diseño artístico.

Su utilización es sencillísima. Contamos con hasta 60 elementos prediseñados que cubren prácticamente todas las necesidades (cuadros, iconos, controles de formularios, textos, etc.) que podemos arrastrar y colocar sobre la superficie de diseño como con cualquier otra herramienta visual, modificando las propiedades (contenido textual, alineación, colores...) de forma directa. El resultado que podéis llegar a obtener es como el mostrado en la siguiente imagen, tomada de los Mockups de ejemplo de la web de sus autores.


Balsamiq Mockups es una aplicación multiplataforma creada con Adobe Flex, de la que existen tanto la versión on-line para usar desde la web, como off-line, para su uso estando desconectado, que se puede descargar de forma gratuita, aunque para acceder a alguna de sus funcionalidades será necesario obtener una clave de licencia, que puede ser gratis si programas por amor al arte (para ONGs, proyectos open source...), o si eres un blogger o escribes en sitios web. En cualquier caso, todo hay que decirlo, la licencia resulta muy económica, menos de 80$.

Y para terminar, ahí va un prototipo de Variable not found realizado en unos minutos:

Variable Not Found, casi en papel

Publicado en: www.variablenotfound.com.

Estos contenidos se publican bajo una licencia de Creative Commons Licencia Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 España de Creative Commons

domingo, 19 de octubre de 2008
tracert www.google.es -dSeguro que todos habéis utilizado en alguna ocasión el comando tracert (o traceroute en Linux) con objeto de conocer el camino que siguen los paquetes de información para llegar desde vuestro equipo a cualquier otro host de una red. Sin embargo, es posible que más de uno no haya tenido ocasión de ver lo sencillo que resulta desarrollar un componente que realice esta misma tarea usando tecnología .NET, y lo divertido que puede llegar a ser desarrollar utilidades de red de este tipo.

En esta serie de posts vamos a desarrollar, utilizando C#, un componente simple de trazado de rutas de red. La elección del lenguaje es pura devoción personal, pero lo mismo podría desarrollarse sin problema utilizando Visual Basic .NET. En cualquier caso, el ensamblado resultante podrá ser utilizado desde cualquier tipo de aplicación soportado por el framework, es decir, sea escritorio, consola o web, y, como es obvio, independientemente del lenguaje utilizado para su creación.

Pero comencemos desde el principio...

Un poco de teoría: ¿cómo funciona un traceroute?

El objetivo de los trazadores de rutas es conocer el camino que siguen los paquetes desde un equipo origen hasta un host destino detectando los sistemas intermediarios (gateways) por los que va pasando. La enumeración ordenada de dichos sistemas es lo que llamamos ruta, y es el resultado de la ejecución del comando tracert o traceroute.

Para conseguir obtener esta información, como veremos después, se utiliza de forma muy ingeniosa la capacidad ofrecida por el protocolo IP para definir el tiempo de vida de los paquetes. Profundizaremos un poco en este concepto.

El TTL (Time To Live) es un campo incluido en la cabecera de todos los datagramas IP que se mueven por la red, y es el encargado de evitar que éstos circulen de forma indefinida si no encuentran su destino.

Cuando una aplicación crea un paquete IP, se le asigna un valor inicial al TTL del encabezado del mismo. El valor puede venir definido por el sistema operativo en función del protocolo concreto (TCP, UDP...), o incluso ser asignado por el propio software que lo origine. En cualquier caso, el tiempo se indica en segundos de vida, aunque en la práctica indicará el número de veces que será procesado el paquete por los dispositivos de enrutado que atravesará durante su recorrido.

Cuando este paquete se envía hacia un destino, al llegar al primer gateway de la red, éste analizará su cabecera para determinar su ruta y encaminarlo apropiadamente, y a la misma vez decrementará el valor del TTL. De ahí atravesará otra red hasta llegar al siguiente gateway de su ruta, que volverá a hacer lo mismo. Eso sí, cuando un dispositivo encaminador de este tipo detecte un paquete con un TTL igual a cero, lo descartará y enviará a su emisor original un mensaje ICMP con un código 11 ("time exceed"), que significa que se ha excedido el tiempo de vida del paquete.

El siguiente diagrama muestra un escenario en el que un paquete es enviado con un TTL=3, y cómo es descartado antes de llegar a su destino:

TTL en acción

Volviendo al tema del post y a algo que adelanté anteriormente, el traceroute utiliza de forma muy ingeniosa el comportamiento descrito, siguiendo el procedimiento para averiguar la ruta de un paquete que se detalla a continuación:
  1. Envía un paquete ICMP Echo al destino con un TTL=1. Este tipo de paquetes son los enviados normalmente al realizar un ping a un equipo.
  2. El primer dispositivo enrutador al que llega el paquete decrementa el TTL, y dado que es cero, descarta el paquete y envía el mensaje ICMP informando al emisor que el paquete ha sido eliminado.
  3. El emisor, al recibir este aviso, puede considerar que el remitente del mismo es el primer punto de la ruta que seguirá el paquete hasta su destino.
  4. A continuación, vuelve a intentarlo enviando de nuevo un ICMP Echo al destino, esta vez con un TTL=2.
  5. El paquete pasa por el primer enrutador, que transforma su TTL en 1 y lo envía a la red apropiada.
  6. El segundo enrutador detecta que debe encaminar el paquete y éste tiene un TTL=1 y al decrementarlo será cero, por lo que lo descarta, enviando de vuelta el mensaje "time exceed" al emisor original.
  7. Desde el origen, a la recepción de este mensaje ICMP, se almacena su remitente como segundo punto de la ruta.
  8. Y así sucesivamente, se realizan envíos con TTL=3, 4, ... hasta llegar al destino, momento en el que recibiremos la respuesta a la solicitud de eco enviada (un mensaje de tipo ICMP Echo Reply), o hasta superar el número máximo de saltos que se haya indicado (por ejemplo, usando la opción tracert -h N en Windows)
Según este procedimiento, el pseudocódigo de nuestro sistema de trazado sería algo como el siguiente:
Función Trace(DEST)
Inicio
ttl = 1
Hacer
Enviar ICMP_ECHO_REQUEST al host DEST con TTL=ttl
Si recibimos un TIME_EXCEED desde el host X,
o bien recibimos un ICMP_ECHO_REPLY desde X, entonces
El host X forma parte de la ruta
Fin
Incrementa ttl
Mientras Respuesta <> ICMP_ECHO_REPLY Y ttl<MAXIMO
Fin
 
WinNTraceEn la próxima entrega veremos cómo implementar todo esto en .NET. Concretamente, desarrollaremos un componente que contendrá toda esta lógica, y tres aplicaciones que lo utilizarán: una de consola, una web en ASP.NET y una de escritorio.

Publicado en: www.variablenotfound.com.

Estos contenidos se publican bajo una licencia de Creative Commons Licencia Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 España de Creative Commons

jueves, 16 de octubre de 2008
Instalación de ASP.NET MVC BetaTras cinco previews, unas más oficiales y otras menos, por fin se ha publicado la primera Beta del framework ASP.NET MVC.

En un primer vistazo, parece haber pocas novedades importantes respecto a la Preview 5. Además de la corrección de bugs, el documento de notas de la revisión nos indica los siguientes cambios:
  • Cambios en mensajes de validadores para hacerlos más amigables... en inglés, claro.
  • Renombrado de algunos componentes, como CompositeViewEngine
  • Nuevas propiedades que facilitan la composición de URLs desde los controladores.
  • Creación de varias clases para permitir implementaciones personalizadas, como ActionNameSelectorAttribute.
  • Adición de algunos métodos a clases existentes, IViewEngine.ReleaseView.
  • Renombrado de métodos existentes (ControllerBuilder.DisposeController)
  • Cambios de ubicación de la mayoría de métodos de la clase HtmlHelper, que pasan a ser ahora extensiones de dicha clase.
  • Cambio del Model Binder por defecto.
  • Adición de una enumeración con los verbos HTTP más comunes, para usarla en el atributo AcceptVerbsAttribute.
  • Cambio en el método helper RadioButton para permitir el envío de su valor.
  • Se han actualizado las plantillas de proyectos para VS2008.
  • Se ha modificado la forma de seleccionar las acciones a ejecutar, de forma que si dos acciones encajan para ejecutar una petición, aquella que tenga definido un atributo heredando ActionMethodSelectorAttribute, será la invocada.
  • Añadida una sobrecarga para ViewDataDictionary.Eval.
  • Eliminada la propiedad ViewName de la clase ViewContext.
  • Se ha añadido un interface IValueProvider y una implementación por defecto en DefaultValueProvider.

ASP.NET MVC Framework & jQueryEstá claro que el objetivo no ha sido ya la adición de nuevas funcionalidades, sino el testeo y revisión en profundidad de las características desarrolladas hasta el momento, que no son pocas.

Por cierto, y esto sí que representa la materialización de un giro en la política de Microsoft, algo que había comentado por aquí hace unas semanas... ¡ya viene con la librería jQuery incluida en las plantillas de Visual Studio! ASP.NET MVC es, por tanto, el primer producto de la casa que incluye de serie este software, tal y como había comentado Haack poco después de difundirse la noticia.

La instalación, como viene siendo costumbre, resulta de lo más sencilla; el típico siguiente-siguiente-siguiente-finalizar. Eso sí, es conveniente antes de comenzarla desinstalar las versiones anteriores, las previews, en caso de que las tengáis en vuestro equipo.

Publicado en: www.variablenotfound.com.

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lunes, 13 de octubre de 2008
Aaarg!Me ha parecido muy interesante y divertido el post de Kevin Pang, "Top 10 Things That Annoy Programmers", en el que obtiene los factores más irritantes para los desarrolladores combinando su propia experiencia con los resultados de una pregunta realizada en StackOverflow, la famosa comunidad de desarrolladores promovida por los populares Joel Spolsky y Jeff Atwood.

Además de estar casi totalmente de acuerdo con los puntos expuestos en su post, que enumero y comento a continuación, añadiré algunos más de propia cosecha de agentes irritantes.
  • 10. Comentarios que explican el "cómo" y no el "qué". Tan importante es incluir comentarios en el código como hacerlo bien. Es terrible encontrar comentarios que son una simple traducción literal al español del código fuente, pues no aportan información extra, en lugar de una explicación de lo que se pretende hacer. Muy bueno el ejemplo de Kevin en el post original... ¿eres capaz de decir qué hace este código, por muy comentado que esté?
    r = n / 2; // Set r to n divided by 2

    // Loop while r - (n/r) is greater than t
    while ( abs( r - (n/r) ) > t ) {
    r = 0.5 * ( r + (n/r) ); // Set r to half of r + (n/r)
    }
     
  • 9. Las interrupciones. Sin duda, el trabajo de desarrollador requiere concentración y continuidad, y las interrupciones son las grandes enemigas de estos dos aspectos. Una jornada de trabajo llena de llamadas, mensajes o consultas de clientes, proveedores, jefes o compañeros puede resultar realmente frustrante, a la vez que la distracción que introduce suele ser una fuente importante de errores en las aplicaciones.


  • 8. Ampliación del ámbito. Una auténtica pesadilla, sobre todo cuando se produce durante el desarrollo, consistente en el aumento desproporcionado del alcance de determinadas funcionalidades o características del software a crear. Es especialmente desmotivador si, además, no viene acompañado por el aumento del tiempo o recursos necesarios para su realización.

    Kevin incluye en su artículo un ejemplo, algo exagerado pero ilustrativo, de sucesivas ampliaciones de ámbito que convierten un requisito factible en un infierno para el desarrollador; seguro que os recuerda algún caso que habéis sufrido en vuestras propias carnes:

    • Versión 1: Mostrar un mapa de localización
      -- Bah, fácil, sólo tengo que crear una imagen; incluso puedo basarme en algún mapa existente que encuentre por ahí

    • Versión 2: Mostrar un mapa 3D de localización
      -- Uff, esto ya no es lo que hablamos; tendré que currarme bastante más el diseño, y ya no será tan fácil partir de alguno existente...

    • Versión 3: Mostrar un mapa 3D de localización, por el que el usuario pueda desplazarse volando
      -- ¡!

  • 7. Gestores que no entienden de programación. Otro motivo común de irritación entre los desarrolladores es la incapacidad de gestores para comprender las particularidades de la industria del software en la que trabajan. Este desconocimiento genera problemas de todo tipo en una empresa y suponen un estrés terrible para el desarrollador.


  • 6. Documentar nuestras aplicaciones. Lamentablemente, en nuestro trabajo no todo es desarrollar utilizando lenguajes y tecnologías que nos divierten mucho. Una vez terminado un producto es necesario crear guías, manuales y, en general, documentación destinada al usuario final que, admitámoslo, nos fastidia bastante escribir.


  • 5. Aplicaciones sin documentación. A pesar de que entendamos y compartamos el punto anterior, también nos fastidia enormemente tener que trabajar con componentes o librerías partiendo de una documentación escasa o nula. Si lo habéis sufrido, entenderéis lo desesperante que resulta ir aprendiendo el significado de las funciones de un API usando el método de prueba y error.


  • 4. Hardware. Especialmente los errores de hardware que el usuario percibe como un fallo de la aplicación son normalmente muy difíciles de detectar: fallos de red, discos, problemas en la memoria... por desgracia, hay un amplio abanico de opciones. Y lo peor es que por ser desarrolladores de software se nos presupone el dominio y control absoluto en asuntos hardware, lo que no siempre es así.


  • 3. Imprecisiones. Aunque Kevin lo orienta al soporte al usuario, el concepto es igualmente molesto en fases de diseño y desarrollo del software. Las descripciones vagas y confusas son una causa segura de problemas, sea en el momento que sea.

    Son irritantes las especificaciones imprecisas, del tipo "esta calculadora permitirá al usuario realizar sumas, restas, multiplicaciones y otras operaciones"... ¿qué operaciones? ¿divisiones? ¿resolver ecuaciones diferenciales?

    Tampoco es fácil encajar un mensaje de un usuario tal que "me falla el ERP, arréglalo pronto"... A ver. El ERP tiene cientos de módulos, ¿fallan todos? ¿podríamos ser más concretos?


  • 2. Otros programadores. Como comenta Kevin, el malestar que provoca a veces la relación entre programadores bien merecería un post independiente, pero ha adelantado aspectos que, en su opinión, hace que a veces el trato con los compañeros sea insoportable:

    • Personalidad gruñona, hostilidad
    • Problemas para comprender que hay que dejar de debatir la arquitectura del sistema y pasar a realizar las tareas
    • Falta de habilidad para mantener una comunicación efectiva
    • Falta de empuje
    • Apatía hacia el código y el proyecto


  • 1. Tu propio código, 6 meses después. Sí, es frustrante estar delante de un código aberrante y darte cuenta de que tú eres el autor de semejante desastre. Y tras ello llega la fase de flagelación: ¿en qué estaba pensando cuando hice esto? ¿cómo fui tan estúpido? uff...

    Este hecho, sin embargo, forma parte de la evolución tecnológica, personal y profesional; todos estos factores están en continuo cambio, lo que hace que nuestra forma de atacar los problemas sea distinta casi cada día.

Siempre acaba pagándola el más tonto...Y hasta aquí la lista de Kevin en su post, ni que decir tiene que comparto sus reflexiones en la mayoría de los puntos. Por mi parte, añadiría los siguientes agentes irritantes que conozco por experiencia propia o de conocidos:
  • Extra 1. Requisitos evolutivos, como una ampliación del ámbito del punto 8 ;-), que son aquellos que van cambiando conforme el desarrollo avanza y que obligan a realizar refactorizaciones, descartar código escrito, e introducir peligrosas modificaciones, afectando a veces por debajo de la línea de flotación del software. Más rabia produce, además, cuando se atribuyen una mala interpretación por parte del desarrollador de una especificación imprecisa.

  • Extra 2. Problemas en el entorno. Nada más frustrante que cortes en el suministro eléctrico, cuelgues, problemas en el hardware, lentitud en los equipos de trabajo o de acceso a información... a veces parece que tenemos que construir software luchando contra los elementos.


  • Extra 3. El "experto" en desarrollo de software. Clientes, gestores y otros individuos que utilizan frecuentemente, y sin conocimiento alguno de causa, expresiones como "Esto es fácil", "Una cosa muy sencilla", "¿Eso vas a tardar en hacer esta tontería?".... A veces no es fácil hacer entender que la percepción externa de la complejidad es absolutamente irreal, y suele ser una causa frecuente de desesperación para los desarrolladores.


  • Extra 4. Usuarios corrosivos, que lejos de colaborar durante el desarrollo o la implantación de un sistema, aprovechan la ocasión para arremeter contra la aplicación, organización, jefes, compañeros, el gobierno, o lo que se ponga por delante. Es de justicia decir que muchas veces este comportamiento es debido a una mala gestión interna del proyecto, pero desde el punto de vista del profesional del sofware que sólo quiere realizar lo mejor posible su trabajo son una auténtica pesadilla.


En fin, que ya a estas alturas es fácil ver que hay bastantes cosas que fastidian a los desarrolladores, y seguro que podríamos añadir muchas más; algunas son evitables, otras son inherentes a la profesión y hay que aprender a convivir con ellas, pero en cualquier caso son un interesante motivo de reflexión.

¿Y a tí, qué es lo que más te fastidia?

Enlace: Top 10 Things That Annoy Programmers
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martes, 7 de octubre de 2008
A veces puede resultar interesante acceder desde una página de contenidos a propiedades de su página maestra. Hoy he encontrado un truco para conseguir este acceso con la seguridad que proporciona un tipado fuerte.

Como sabemos, la propiedad Master de las páginas de contenidos, a través de la cual es posible acceder a la página maestra, es por defecto del tipo MasterPage. Esto es así porque todas las masters que creamos heredan de esta clase, y es una abstracción bastante acertada la mayoría de las veces. De hecho, es perfectamente posible hacer un cast al tipo correcto desde el código de la página para acceder a alguna de las propiedades públicas que le hayamos definido, así:

protected void Page_Load(object sender, EventArgs e)
{
MaestraContenidos master = Master as MaestraContenidos;
master.Titulo = "Título";
}
 
Pues bien, mediante la directiva de página MasterType es posible indicar de qué tipo será esta propiedad Master, de forma que no será necesario hacer el cast. En la práctica, en el ejemplo anterior, podríamos hacer directamente Master.Titulo="Título", sin realizar la conversión previa.

La directiva podemos utilizarla en el archivo .ASPX, haciendo referencia al archivo donde está definida la página maestra cuyo tipo usaremos para la propiedad:

<%@ MasterType VirtualPath="~/site1.master" %>
 
O también podemos hacerlo indicando directamente el tipo (ojo, que hay que incluirlo con su espacio de nombres completo):

<%@ MasterType TypeName="ProyectoWeb.MaestraContenidos" %>
 

Por último, algunas contraindicaciones. Si váis a usar esta técnica, tened en cuenta que:
  • si decidís cambiar la página maestra en tiempo de ejecución, en cuanto intentéis acceder a la propiedad Master, vuestra aplicación reventará debido a que el tipo no es el correcto.

  • si cambiáis la maestra a la que está asociada una página de contenidos, tenéis que acordaros de cambiar también la directiva MasterType de la misma para que todo funcione bien.


Publicado en: www.variablenotfound.com.

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