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Variable not found. Artículos, noticias, curiosidades, reflexiones... sobre el mundo del desarrollo de software, internet, u otros temas relacionados con la tecnología. C#, ASP.NET, ASP.NET MVC, HTML, Javascript, CSS, jQuery, Ajax, VB.NET, componentes, herramientas...

el blog de José M. Aguilar

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Artículos, noticias, curiosidades, reflexiones... sobre el mundo del desarrollo
de software, internet, u otros temas relacionados con la tecnología

¡Microsoft MVP!
viernes, 28 de diciembre de 2007
Imagen de la firma del contratoAunque hace varias semanas que el rumor saltó a la blogosfera, hoy han confirmado la noticia en una rueda de prensa conjunta: a partir del próximo 1 de enero Stallman formará parte de la plantilla de Microsoft en Redmond.

La nota de prensa publicada por Microsoft recoge, textualmente, los siguientes párrafos:
"Microsoft siempre apuesta por el talento, y Richard Stallman es uno de los más reputados ideólogos del mundo del desarrollo del software."
[...]
"Sin duda, se trata de una de las incorporaciones más importantes a la compañía de los últimos años, por lo que no hemos escatimado en recursos. Las negociaciones las han llevado a cabo directamente Gates y Ballmer, los dos máximos directivos, lo que demuestra la magnitud de la apuesta estratégica que se está llevando a cabo"
Por su parte, Richard Stallman, que nunca ha destacado por su aprecio a la multinacional, justifica la decisión en su blog:

"En realidad nuestras posturas nunca han estado muy alejadas, aunque veíamos las cosas desde perspectivas diferentes. Microsoft, al igual que GNU y el conjunto del movimiento Open Source, pretende hacer llegar el software a todo el mundo y hacer que sea un bien universal."
[...]
"Hay más puntos en común que diferencias, sólo era cuestión de sentarnos y dialogar sobre hacia dónde podíamos caminar juntos"

Gates y Stallman en la rueda de prensaEn principio Stallman encabezará una nueva división en Microsoft destinada al análisis y evaluación de soluciones de software libre para el segmento SOHO (Small Office, Home Office) y grandes corporaciones, así como a dirigir la adaptación de ciertos componentes del microkernel de Linux a Windows Server 2012 (codename "MindBreaker"), que se lanzará al mercado en unos años y del que ya están disponibles vía MSDN algunos whitepapers y documentos muy muy preliminares.

Este movimiento forma parte de la estrategia de acercamiento de Microsoft al mundo del software libre, como se lleva viendo algún tiempo. Los acuerdos entre Microsft y Novell, la publicación del código fuente de .NET Framework y la gran cantidad de líneas de actuación que están promoviendo así lo demuestran.

Y por cierto, se dice que el próximo en la lista de Most Wanted People de Microsoft y con el que hay conversaciones bastante avanzadas (de nuevo, pues ya las hubo hace tiempo) es Miguel de Icaza, líder del proyecto Mono, aunque él todavía no ha declarado nada al respecto. Otros en la lista son el mismísimo Linus Torvalds, creador del primer núcleo de Linux, firme candidato a liderar el área de arquitectura de servidores y servicios, y Vinton Cerf, considerado el padre de internet, para el puesto de Technical Chief Developer de la línea de productos Internet Explorer.

Habrá que esperar para ver a qué conduce esta reorientación en la estrategia que se viene observando desde hace unos meses, y sobre todo en qué se traduce la fiebre por los fichajes de figuras del mundillo. El tiempo lo dirá.

Actualización 29/12
Nota para despistados, que haberlos, haylos: obviamente la noticia no es real, se trata de una broma del día de los inocentes.
Por cierto, hay muchos comentarios simpáticos en mi blog en geeks.ms.


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lunes, 24 de diciembre de 2007
Árbol de NavidadPara conocer si un equipo remoto tiene un puerto abierto existen multitud de técnicas. Hace tiempo describí una muy potente llamada idle scan y hoy, haciendo honor a la fecha en que nos encontramos, describiremos el escaneo "Xmas Tree" (árbol de navidad).

Esta técnica consiste en enviar un segmento TCP al puerto deseado del dispositivo a investigar con los bits FIN, URG y PUSH activos. Esto hace que el byte de flags contenga "00101001", lo cual parece ser que recuerda a las luces de un árbol de navidad, y de ahí su nombre. Imaginación y espíritu navideño que no falte. ;-)

Cuando la víctima del escano recibe este segmento, según dictan las directrices marcadas por el protocolo,

  • si el puerto está cerrado, devuelve un segmento con el bit RST activo, indicando que se resetee la conexión en cliente.
  • si el puerto está abierto, ignora el paquete recibido y no responde nada.
Atendiendo a la respuesta (o ausencia de ella), el atacante puede determinar el estado del puerto que está investigando de una forma realmente silenciosa, puesto que no inicia ninguna conexión (como los sondeos SYN, que inician un 3-way-handshake), y sorteando a veces filtros que no esperan este tipo de combinaciones en los flags.

Sin embargo, como aspectos negativos, podemos decir que es bastante sencillo de filtrar y detectar, y que ponen al descubierto la dirección del atacante, por lo cual es conveniente realizarlos desde zombies o intermediarios. También es complicado determinar la veracidad del resultado, puesto que:

  • la respuesta puede ser la misma (o sea, ninguna) si un puerto está abierto o si el paquete ha sido interceptado por un elemento de seguridad (como un firewall).
  • también un puerto puede parecer cerrado sin estarlo debido a una interpretación errónea de la RFC.
En cualquier caso, podemos realizarlo de forma muy sencilla utilizando la herramienta nmap (si usas alguna distribución de linux basada en Debian, como Ubuntu, puedes descargar e instalarla haciendo un apt-get install nmap.). El escaneo lo realizaríamos con la orden (siendo w.x.y.z la dirección IP de la víctima):
nmap -sX w.x.y.z

Ah, por cierto, ¡feliz navidad!

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miércoles, 19 de diciembre de 2007
Hace unos días me topé con los Diez Mandamientos del Abogado, el célebre decálogo formulado por el jurista uruguayo Eduardo J. Couture, donde se recogen una serie de normas éticas y de conducta que deberían guiar las acciones de estos profesionales.

Me llamó la atención porque muchas de estas líneas son totalmente aplicables a otros ámbitos y colectivos, y por supuesto al mundo del desarrollo de software, dado que contiene perlas como: "Estudia, puesto que el Derecho evoluciona constantemente", o "Piensa, puesto que el Derecho se aprende estudiando pero se ejerce pensando".

Sin embargo, el que me hizo reflexionar fue el décimo:

10. AMA TU PROFESION. Trata de considerar la abogacía de tal manera, que el día en que tu hijo te pida consejo sobre su destino, consideres un honor para ti proponerle que se haga abogado.

Y es que la pregunta es: ¿estamos tan satisfechos de nuestra profesión como para aconsejar a un hijo, al que se supone que debemos desearle lo mejor del mundo, dedicarse a ella?

No son pocos los profesionales del desarrollo de software que, bien por circunstancias laborales, personales, falta de vocación u otros motivos, reniegan continuamente, y a veces no sin razón, de este mundillo. Y es que con mucha frecuencia se trata de un trabajo mal pagado, muy duro, con horarios imposibles, estrés continuo, necesidad de actualización de conocimientos frecuente, y escaso reconocimiento social.

Así está el patio como está. Cada vez más gente que huye dando el salto a otras profesiones, las matrículas en informática por los suelos, los ingenieros en continua protesta (;-)) ... en fin, un panorama nada alentador para el futuro.

A pesar de esto, yo soy de los que estarían encantados de que alguno de mis hijos (hijas, en este caso) se dedicara al mundo del desarrollo de software, siempre, eso sí, que consiguieran apasionarse por ello. Nunca se la recomendaría como una salida profesional más, pues creo que al igual que es una dedicación fascinante para el que le gusta, estoy seguro de que debe ser una auténtica pesadilla para el que no disfrute creando software.

Probablemente dedicándose a esto no conseguirán nunca hacerse ricas, ni famosas, ni llegar todos los días pronto a casa... pero bueno, tampoco siendo médicos, ni abogados, ni taxistas. Y, en cambio, tendrían por delante una profesión (y muchas veces hobby) donde volcar toda su creatividad y talento, la satisfacción de la investigación y aprendizaje continuos, de crear software que ayuden a otros a trabajar, estudiar o pasar buenos ratos de ocio... en fin, un universo de posibilidades.

¿Y tú, recomendarías a tu hijo que se dedicara al mundo del desarrollo?

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martes, 18 de diciembre de 2007
Hace unos días Rosario C. realizaba, a través de un comentario en el post "Llamar a métodos estáticos con ASP.Net Ajax", una consulta sobre un problema con el se había topado al intentar retornar DataSets desde un método de página (PageMethod) de ASP.Net Ajax, un tema tan interesante que vale la pena escribir un post en exclusiva.

Recordemos que los métodos estáticos de página son una interesante capacidad que nos ofrece este framework para poder invocar desde cliente (javascript) funciones de servidor (codebehind) de una forma realmente sencilla. Además, gracias a los mecanismos de seriación incluidos, y como ya vimos en el post "Usando ASP.NET AJAX para el intercambio de entidades de datos", es perfectamente posible devolver desde servidor entidades o estructuras de datos complejas, y obtenerlas y procesarlas directamente desde cliente utilizando javascript, y viceversa.

Es es ahí donde reside el problema con los DataSets: precisamente este tipo de datos no está soportado directamente por el seriador JSON incorporado, que es el utilizado por defecto, de ahí que se genere una excepción como la que sigue:

System.InvalidOperationException
A circular reference was detected while serializing an object of type 'System.Globalization.CultureInfo'.
en System.Web.Script.Serialization.JavaScriptSerializer.SerializeValueInternal(Object o, StringBuilder sb, Int32 depth, Hashtable objectsInUse, SerializationFormat serializationFormat)\r\n en System.Web.Script.Serialization.JavaScriptSerializer.SerializeValue(Object o, StringBuilder sb, Int32 depth, Hashtable objectsInUse, SerializationFormat [...]

Pero antes de nada, un inciso. Dado que la excepción se produce en el momento de la seriación, justo antes de enviar los datos de vuelta al cliente, debe ser capturada en cliente vía la función callback especificada como último parámetro en la llamada al método del servidor:

// Llamada a nuestro PageMethod
PageMethods.GetData(param, OnOK, OnError);
[...]


function OnError(msg)
{
// msg es de la clase WebServiceError.
alert("Error: " + msg.get_message());
}
 
Aclarado esto, continuamos con el tema. La buena noticia es que el soporte para DataSets estará incluido en futuras versiones de la plataforma. De hecho, es perfectamente posible utilizar las librerías disponibles en previews disponibles en la actualidad. Existen multitud de ejemplos en la red sobre cómo es posible realizar esto, aunque será necesario instalar alguna CTP y referenciar librerías en el Web.config. Podéis echar un vistazo a lo descrito en este foro.

Esta solución sin embargo no es muy recomendable en estos momentos, puesto que estaríamos introduciendo en un proyecto librerías y componentes que, en primer lugar, están ideados sólo para probar y tomar contacto con las nuevas tecnologías, y, en segundo lugar, las características presentadas en ellos pueden modificarse o incluso eliminarse de las futuras versiones.

Existen otras formas de hacerlo, como la descrita en siderite, que consiste en crear un conversor justo a la medida de nuestras necesidades extendiendo la clase JavaScriptConverter, aunque aún me parecía una salida demasiado compleja al problema.

Sin embargo, la solución que he visto más simple es utilizar XML para la seriación de estas entidades, lo que se puede lograr de una forma muy sencilla añadiendo al método a utilizar un atributo modificando el formato de respuesta utilizado por defecto, de JSON a XML.

He creado un proyecto de demostración para VS2005, esta vez en VB.NET aunque la traducción a C# es directa, con una página llamada DataSetPageMethods.aspx en el que se establece un PageMethod en el lado del servidor, con la siguiente signatura:

<WebMethod()> _
<Script.Services.ScriptMethod(ResponseFormat:=ResponseFormat.Xml)> _
Public Shared Function ObtenerClientes(ByVal ciudad As String) As DataSet
 
Este método estático obtendrá de la tradicional base de datos NorthWind (en italiano, eso sí, no tenía otra a mano O:-)) un DataSet con los clientes asociados a la ciudad cuyo nombre se recibe como parámetro.

Como podréis observar, el método está precedido por la declaración de dos atributos. El primero de ellos, WebMethod(), lo define como un PageMethod y lo hará visible desde cliente de forma directa. El segundo de ellos redefine su mecanismo de seriación por defecto, pasándolo a XML. Si queréis ver el error al que hacía referencia al principio, podéis modificar el valor del ResponseFormat a JSON, su valor por defecto.

Desde cliente, al cargar la página rellenamos un desplegable con las distintas ciudades. Cuando el usuario selecciona un elemento y pulsa el botón "¡Pulsa!", se realizará una llamada asíncrona al PageMethod, según el código:

function llamar()
{
PageMethods.ObtenerClientes($get("<%= DropDownList1.ClientID %>").value , OnOK, OnError);
}
 
La función callback de notificación de finalización de la operación, OnOk, recibirá el DataSet del servidor y mostrará en la página dos resúmenes de los datos obtenidos que describiré a continuación. He querido hacerlo así para demostrar dos posibles alternativas a la hora de procesar desde cliente los datos recibidos, el DataSet, desde servidor.

En el primer ejemplo, se crea en cliente una lista sin orden con los nombres de las personas de contacto de los clientes (valga la redundancia ;-)), donde muestro cómo es posible utilizar el DOM para realizar recorridos sobre el conjunto de datos:

var nds = data.documentElement.getElementsByTagName("NewDataSet");
var rows = nds[0].getElementsByTagName("Table");
var st = rows.length + " filas. Personas:  br />";
st += "<ul>";
for(var i = 0; i < rows.length; i++)
{
st += "<li>" + getText(rows[i].getElementsByTagName("Contatto")[0])+ "</li>";
}
st += "</ul>";
etiqueta.innerHTML = st;
 
En el segundo ejemplo se muestra otra posibilidad, la utilización de DOM para crear una función recursiva que recorra en profundidad la estructura XML mostrando la información contenida. La función javascript que realiza esta tarea se llama procesaXml.

Como se puede comprobar analizando el código, utilizar la información del DataSet en cliente es necesario, en cualquier caso, un conocimiento de la estructura interna de est tipo de datos, lo cual no es sencillo, por lo que recomendaría enviar y gestionar los DataSets en cliente sólo cuando no haya más remedio.

Una alternativa que además de resultar menos pesada en términos de ancho de banda y proceso requerido para su tratamiento es bastante más sencilla de implementar sería enviar a cliente la información incluida un un array, donde cada elemento sería del tipo de datos apropiado (por ejemplo, un array de Personas, Facturas, o lo que sea). La seriación será JSON, mucho más optimizada, además de resultar simplísimo su tratamiento en javascript.

El proyecto de demostración también incluye una página (ArrayPageMethods.aspx) donde está implementado un método que devuelve un array del tipo Datos, cuya representación se lleva también a cliente y hace muy sencillo su uso, como se puede observar en esta versión de la función de retorno OnOk:

function OnOK(datos)
{
var etiqueta = $get("lblMensajes");
var s = "<ul>";
for (var i = 0; i < datos.length; i++)
{
s += "<li>" + datos[i].Contacto;
s += ". Tel: " + datos[i].Telefono;
s += "</li>";
}
s += "</ul>";
etiqueta.innerHTML = s;
}
 

Por último, comentar que el proyecto de ejemplo funciona también con VS2008 (Web Developer Express), aunque hay que abrirlo como una web existente.

Publicado en: www.variablenotfound.com.


Enlace: Descargar proyecto VS2005.

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martes, 11 de diciembre de 2007
He encontrado un post muy interesante sobre hábitos comunes en personas altamente innovadoras y creativas, extraídos del libro de Scott Berkun, "The myths of innovation", que me permito interpretar y recoger a continuación.

1. Trabajar duro

La innovación implica algo más que tener grandes ideas. Hay que tener fe, trabajar duro y luchar en contra de la marea para conseguir nuestros objetivos. Como dijo Thomas Alba Edison:
"La invención es un 1% de inspiración y un 99% de transpiración"

2. Evitar inhibiciones

Estas inhibiciones nos hacen sentirnos limitados y bloqueados, necesitamos abrir la mente eliminando asunciones y restricciones, abrirnos a nuevas ideas y soluciones sin limitaciones mentales de ningún tipo. La innovación tiene más que ver con la psicología que con el intelecto.

3. Asumir riesgos, cometer errores

El miedo al fracaso es uno de los causantes de que fabriquemos nuestras propias limitaciones. Está claro que algunas ideas fallarán durante el aprendizaje, por lo que es conveniente construir prototipos frecuentemente, probarlos, someterlos a discusión, usar el feedback y realizar cambios de forma incremental.

En lugar de tratar los errores como fracasos, es conveniente pensar en ellos como experimentos. En palabras de Scott Berkun,
"Los experimentos son los errores previstos para aprender algo deliberadamente"
Así, no debemos flagelarnos con los fallos, aceptémoslos y utilicemos la lección aprendida para encontrar nuevas y mejores soluciones. Los errores forman parte del camino hacia el éxito, positivémoslos; como decía Edison,
"No me he equivocado. Simplemente he encontrado 10.000 soluciones que no funcionaban"

4. Escapar

Cuando más relajados estamos internamente, más receptivos somos respecto a nuestra creatividad. Este es el motivo por el que frecuentemente tenemos grandes ideas en el cuarto de baño, en la cama o estando solos.

Cada uno de nosotros contacta con "su lado más creativo" de una forma diferente, sólo es cuestión de averiguar cómo. Los hay que caminan, que hacen footing, otros escuchan música... ¿cuál es tu método?

5. Anotar las ideas

Muchos creativos y personas innovadoras tienen siempre a mano algo donde apuntar ideas y pensamientos: libretas, post-it, papel, o algo más tecnológico. Da igual el soporte, lo importante es disponer de una forma de capturar sus pensamientos, pensar sobre el papel, romper con las inhibiciones y comenzar el proceso creativo.

El famoso manuscrito de Leonardo Da Vinci fue comprado por Bill Gates por más de 30 millones de dólares.

6. Encontrar patrones y combinarlos

Las ideas aparecen partiendo de otras ideas. Por ejemplo, Edison no fue el inventor de las bombillas, pero hizo que pudieran durar más tiempo creando un filamento de carbono e introduciéndolo en el interior de un cristal.

Ábrete a nuevas ideas, estúdialas y piensa en combinarlas para mejorar soluciones existentes.

7. Ser curioso

Muchos innovadores son simplemente personas curiosas a los que les gusta resolver problemas. Es una buena costumbre observar soluciones existentes y preguntarse si hay otras vías para hacerlo, cuestionarse las normas y métodos existentes.

Publicado en: Variable Not Found.

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lunes, 10 de diciembre de 2007
Hasta la versión 3.0 de C#, la declaración de una variable se debía realizar indicando su tipo de datos antes del identificador elegido para la misma. También era muy frecuente definir en ese mismo momento su valor inicial, siguiendo un patrón similar al siguiente:
  string s = "cadena";
Sin embargo, la declaración anterior es redundante. Si la constante "cadena" es un string, ¿por qué hace falta indicar que la variable s también lo es?

Las variables locales implícitamente tipadas permiten obviar en su declaración el tipo que tendrán, dejando al compilador la tarea de averiguar cuál será en función de las variables o constantes que se usen al inicializarlo. Por tanto, será posible escribir código como:
  var x = XmlDateTimeSerializationMode.Local;
Y será equivalente a:

XmlDateTimeSerializationMode x = XmlDateTimeSerializationMode.Local;
 
Creo que no hace falta decir cuál de ellas es más cómoda a la hora de programar, ¿no? Simplemente hemos indicado con la palabra var que preferimos que sea el compilador el que haga el trabajo sucio.

Otro contexto donde este tipo de variables pueden facilitarnos la vida de forma frecuente es en los bucles for, foreach y bloques using:
  // Un ejemplo de bucle...
var chars = "Saludicos".ToCharArray();
foreach (var ch in chars)
{
Console.Write(ch); // ch es char
}

// Y ahora un bloque using...
using (var ctx = new AppContext())
{
// usamos ctx, que es de tipo AppContext
}
 
También es importante la existencia de esta nueva forma de declaración para posibilitar la creación de objetos de tipo anónimo, es decir, aquellos cuya especificación de clase se crea en el mismo momento de su definición. Por tanto, una declaración como la siguiente será válida:
  var x = new { Nombre = "Juan", Edad = 23 };
Para no desviarme del objetivo de este post, otro día hablaremos más detenidamente de las clases anónimas, aunque adelantaré que una vez compilado el código anterior el resultado será algo parecido al siguiente:

class __Anonymous1
{
private string nombre ;
private int edad ;
public string Nombre { get { return nombre ; } }
public int Edad { get { return edad ; } }
public __Anonymous1(string nombre, int edad)
{
this.nombre = nombre;
this.edad = edad;
}
}
...
__Anonymous1 x = new __Anonymous1("Juan", 23);

 
Existen ciertas reglas de obligado cumplimiento para usar variables locales implícitamente tipadas:
  • La declaración debe incluir un valor de inicialización. En otras palabras, no será posible usar en una línea var i;, puesto que el compilador no podría inferir el tipo en este momento.
  • El valor de inicialización debe ser una expresión evaluable como clase en tiempo de compilación. Expresamente prohibido el valor null, es decir, nada de var n = null;, puesto que el compilador no sabría de qué tipo se trata; eso sí, si fuera necesario, podría forzarse un casting var str = null as string;.
  • La declaración no puede incluir más de una variable. Una línea como var i = 1, s = "hola"; generará un error en compilación.
  • El inicializador no puede referirse a la propia variable declarada, obviamente.
  • Sólo pueden utilizarse como variables locales en bloques de código, en bucles for y foreach y como recurso de un bloque using.

Por último, me gustaría añadir un par de detalles que considero interesantes.

Seguimos teniendo Intellisense...Primero, el hecho de utilizar la palabra "var" y no indicar de forma explícita el tipo puede hacernos pensar que estamos utilizando tipado dinámico en tiempo de ejecución, como lo hacemos con Javascript, sin embargo esto no es así. Como he comentado anteriormente, el compilador toma el tipo del lado derecho de la asignación de inicialización, por lo que si la variable no es inicializada se produce un error de compilación:
Implicitly-typed local variables must be initialized
(Las variables locales implícitamente tipadas deben ser inicializadas)
Por ello, un entorno como Visual Studio sabe en todo momento el tipo exacto de que se trata, y nos puede ofrecer las ayudas en la codificación, detección de errores sintáticos e intellisense, como se puede observar en la imagen.

Segundo, y muy interesante. Como ya comenté en su momento, la nueva versión de Visual Studio permite la generación de ensamblados para versiones anteriores de la plataforma, es decir, que es posible escribir código C# 3.0 y generar un ensamblado para el framework 2.0. Esto, a efectos prácticos, implica que una vez demos el salto definitivo a VS2008 podremos usar las variables locales de tipo implícito, así como otras novedades del lenguaje, incluso en aplicaciones diseñadas para .NET 2.0.



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domingo, 9 de diciembre de 2007
Browsershots.org es un servicio dedicado a realizar capturas de pantalla de una página web utilizando distintos navegadores y sistemas operativos, y gratis... siempre que no tengas mucha prisa.

El invento utiliza un sistema en el que las solicitudes de captura de pantalla se distribuyen entre "factorías", máquinas de los propios usuarios de la comunidad, que prestan parte del ancho banda y capacidad de sus equipos para realizar estas tareas. De hecho, hay unas sencillas instrucciones para crear una nueva factoría de capturas de pantalla y apoyar así el proyecto.

Para enviar la solicitud de captura es necesario indicar la URL a comprobar, así como los navegadores y características de la captura, combinando entre los siguientes elementos:
  • Navegadores:
    • para Linux: Epiphany 2.14, Firefox 1.5, Firefox 2.0, Galeon 2.0, Iceweasel 2.0, Konqueror 3.5, NetFront 3.2, Opera 9.24, Opera 9.5
    • para Windows: Firefox 1.5, Firefox 2.0, MSIE 5.5, MSIE 6.0, MSIE 7.0, Opera 9.24, Safari 3.0.
    • para Mac OS: Firefox 2.0, Safari 1.3, Safari 2.0, Safari 3.0
  • Anchos de pantalla: 640, 800, 1024, 1280, 1400 y 1600 pixels.
  • Profundidad de color: 8, 16, 24 y 32 bits por pixel.
  • Javascript: deshabilitado, habilitado, v1.3, v1.5, v1.6, v1.7, v2.0
  • Java: deshabilitado o habilitado.
  • Flash: deshabilitado o habilitado.



Una vez enviado el formulario con las características deseadas, el trabajo pasará a la cola de cada una de las factorías desde se generarán las capturas de pantalla. El tiempo de espera dependerá del número de solicitudes pendientes, pero podremos conocer una estimación global y detallada desde la misma página:



Conforme las factorías van terminando su trabajo, enviarán una copia de la captura al servidor central, que publicará en la misma página web las imágenes obtenidas. Simplemente recargando la página obtendremos información actualizada del proceso y podremos ampliar las imágenes obtenidas hasta el momento pulsando sobre ellas:



Es importante destacar que la solicitud que enviamos tiene una validez de 30 minutos. Si en ese tiempo no hemos obtenido los resultados deseados, debemos extender (hay un botón para ello en la página) este tiempo, pues de lo contrario expirará. De esta forma, los señores de ScreenShots.org pueden asegurar que estamos todavía en la página y que seguimos interesados en las capturas de pantalla que hemos solicitado previamente.

Las capturas generadas son de un tamaño y calidad excelente, suficientes para detectar problemas en el diseño o las habituales incompatibilidades entre los motores de renderizado de páginas web de los navegadores.

El único problema es el tiempo que puede llegar a tardar la realización de un conjunto completo de capturas. En distintas pruebas me he encontrado con colas de más de una hora, aunque, también he de decirlo, la mayoría de las capturas se han generado en los primeros diez minutos. Además, por una módica cantidad mensual (10€/15$) puedes adquirir un mes de prioridad en el servicio, por lo que, según aseguran, obtendrás todas las pantallas en menos de 3 minutos.

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jueves, 6 de diciembre de 2007
Por cortesía de Mergia, ya es posible ver en vivo el sitio web de demostración de NiftyDotNet, el componente que ha supuesto mi primera aportación al mundo del software libre.

NiftyDotNet, para el que no lo conozca, es un componente ASP.Net para las plataformas Mono y Microsoft, que encapsula la librería javascript Nifty Corners Cube para conseguir redondear las esquinas de elementos de una página web de una forma realmente sencilla. Basta con arrastrar los controles sobre un Webform, indicarles los elementos que se verán afectados y listo.

Ejemplo de uso de NiftyDotNet

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lunes, 3 de diciembre de 2007
Hace unos días publicaba una entrada donde hablaba de los problemas que generan la inclusión y el mantenimiento de comentarios en el código fuente de nuestras aplicaciones, aunque para no extenderme mucho sólo cité brevemente algunos aspectos a tener en cuenta a la hora de afrontar estos inconvenientes.

Ahora, partiendo de estos consejos, la abundante literatura que hay sobre el tema y mi propia experiencia, he creado los 13 consejos para comentar tu código, que contribuirán a hacerlo más inteligible y por tanto a incrementar su mantenibilidad a lo largo del tiempo.

1. Comenta a varios niveles

Comenta los distintos bloques de los que se compone tu código, aplicando un criterio uniforme y distinto para cada nivel. Puedes, por ejemplo, seguir un modelo como:
  • En cada clase, incluir una breve descripción, su autor y fecha de última modificación
  • Por cada método, una descripción de su objeto y funcionalidades, así como de los parámetros y resultados obtenidos
En realidad, lo importante es ceñirse a unas normas (comúnmente aceptadas si se trata de trabajo en equipo) y aplicarlas siempre. Las reglas concretas pueden ser elegidas a la conveniencia de cada cual.

Obviamente, una solución bastante aceptable e incluso aconsejable es utilizar las convenciones y herramientas (como XML en C# ó Javadoc para el mundo Java) que ayudan y facilitan esta tarea.

2. Usa párrafos comentados

Como complemento al punto anterior, es recomendable dividir un bloque de código extenso en "párrafos" que realicen una tarea simple, e introducir un comentario al principio de forma que se guíe al lector, precediéndolos, además, de una línea en blanco que ayude a separar cada uno del anterior.
  ...


// Comprobamos si todos los datos
// son correctos
foreach (Record record in records)
{
if (rec.checkStatus()==Status.OK)
{
...
}
}


// Ahora pasamos a realizar las
// transacciones
Context ctx = new ApplicationContext();
ctx.BeginTransaction();
...

3. Tabula por igual los comentarios de líneas consecutivas

Si tenemos un bloque de líneas de código donde existe por cada una de ellas un comentario, es buena costumbre tabularlos todos a la misma posición, de forma que quedarán alineados y serán más sencillos de leer, sobre todo si forman parte de la misma frase.
  const MAX_ITEMS = 10; // Número máximo de paquetes
const MASK = 0x1F; // Máscara de bits TCP
 
Ojo a las tabulaciones. Hay editores que usan el carácter ASCII (9) y otros, en cambio, lo sustituyen por un número determinado de espacios, que suelen variar según las preferencias personales del desarrollador. Lo mejor es usar espacios simples o asegurarse de que esto es lo que hace el IDE correspondiente.

4. No insultes la inteligencia del lector

Debemos evitar comentarios absurdos como:
   if (a == 5)     // Si a vale cinco, ...
counter = 0; // ... ponemos el contador a cero
...
 
Este exceso necesita mucho tiempo a la hora de su creación, lo necesitará para su mantenimiento y, además, la mayoría de las veces distraerá al lector con detalles que no es necesario conocer o que pueden ser deducidos echando un vistazo al código.

5. Sé correcto

Evita comentarios del tipo "ahora compruebo que el estúpido usuario no haya introducido un número negativo", o "este parche corrije el efecto colateral producido por la patética implementación del inepto desarrollador inicial".

El uso de este tipo de comentarios no dice nada a favor de su creador, y, además, nunca se sabe quién los va a leer en el futuro. Emarts, en "Sapos, culebras y código fuente" muestra ejemplos de comentarios de este tipo.

Otro tema relacionado y, a mi entender, igualmente importante: cuida la ortografía. El hecho de que los comentarios no se vean desde el exterior no implican que puedas descuidarlos. Una ortografía correcta mejora la calidad de la expresión escrita y, por tanto, de la comunicación, que es de lo que se trata.

6. No pierdas el tiempo

No comentes si no es necesario, no escribas nada más que lo que necesites para transmitir la idea. Nada de diseños realizados a base de caracteres ASCII, ni florituras, ni chistes, ni poesías, ni chascarrillos.

En resumen, mantén los comentarios simples y directos, pues de lo contrario harás perder tiempo a tu sucesor. Para entender el efecto negativo de una verborrea excesiva, no hay como echar un vistazo a Hyperverbosity, publicado en Worse Than Failure hace unos días.

7. Utiliza un estilo consistente

Hay quien opina que los comentarios deberían ser escritos para que los entendieran no programadores. Otros, en cambio, piensan que debe servir de ayuda para desarrolladores exclusivamente.

En cualquier caso, coincidiendo con Ryan Campbell en su post Successful Strategies for Commenting Code, lo que importa es que siempre sea de la misma forma, orientados al mismo destinatario. Personalmente, dudo mucho que alguien de un perfil alejado a la programación vaya a acercarse al código, por lo que, para mi gusto, bastaría con cubrir el segundo caso de los expuestos anteriormente.

8. Para los comentarios internos usa marcas especiales


Y sobre todo, aunque no únicamente, cuando se trabaja en un equipo de programación en el que varias personas pueden estar tocando las mismas porciones de código. El ejemplo típico es el comentario TODO (to-do, por hacer), que describe funciones pendientes de implementar:
  int calcula(int x, int y)
{
// TODO: implementar los cálculos
return 0;
}
 
En este caso los comentarios no se usan para explicar una porción de código, sino para realizar anotaciones sobre el mismo a las que hay que prestar especial atención. Eso sí, si usas esta técnica, recuerda que debes actualizarlos conforme las anotaciones dejen de tener sentido.

9. Comenta mientras programas

Ve introduciendo los comentarios conforme vas codificando. No lo dejes para el final, puesto que entonces te costará más de el doble de tiempo, si es que llegas a hacerlo. Olvida las posturas "no tengo tiempo de comentar, voy muy apurado", "el proyecto va muy retrasado"... son simplemente excusas. Si tu intención es comentar el código, no te engañes y ¡hazlo!

Hay incluso quien opina que los comentarios que describen un bloque deberían escribirse antes de codificarlo, de forma que, en primer lugar, sirvan como referencia para saber qué es lo que hay que hacer y, segundo, que una vez codificado éstos queden como comentarios para la posteridad. Un ejemplo:

public void ProcesaPedido()
{
// Comprobar que hay material
// Comprobar que el cliente es válido
// Enviar la orden a almacén
// Generar factura
}

La codificación de cada una de las tareas descritas en el lenguaje correspondiente se realizaría justo debajo del comentario, quedando éste como encabezado de párrafo (como se describe en el consejo 2).

10. Comenta como si fuera para tí mismo. De hecho, lo es.

A la hora de comentar no pienses sólo en mantenimiento posterior, ni creas que es un regalo que dejas para la posteridad del que sólo obtendrá beneficios el desarrollador que en el futuro sea designado para corregir o mantener tu código.

En palabras del genial Phil Haack,
"tan pronto como una línea de código sale de la pantalla y volvemos a ella, estamos en modo mantenimiento de la misma"

Como consecuencia, nosotros mismos seremos los primeros beneficiaros (o víctimas) de nuestro buen (o mal) hacer.

11. Actualiza los comentarios a la vez que el código

De nada sirve comentar correctamente una porción de código si en cuanto éste es modificado no se actualizan también los comentarios. Ambos deben evolucionar paralelamente, pues de lo contrario estaremos haciendo más difícil la vida del desarrollador que tenga que mantener el software, al facilitarle pistas incorrectas para comprenderlo.

Atención especial a las refactorizaciones automáticas, que suelen introducir cambios en distintos puntos del código de un proyecto, dejando los comentarios obsoletos en ese mismo instante.

12. La regla de oro del código legible

He dejado para el final uno de los principios básicos para muchos desarrolladores: deja que tu código hable por sí mismo. Aunque se sospecha que este movimiento está liderado por programadores a los que no les gusta comentar su código ;-), es totalmente cierto que una codificación limpia puede hacer innecesaria la introducción de textos explicativos adicionales.

Recordemos, por ejemplo, el código introducido en el post "Interfaces fluidos (fluent interfaces)", donde se muestra lo que esta técnica puede aportar a la claridad y autoexplicación en un desarrollo:

Console.WriteLine("Resultado: " +
new Calculator()
.Set(0)
.Add(10)
.Multiply(2)
.Substract(4)
.Get()
);
 
A la vista del ejemplo, ¿es necesario añadir algún comentario para que se entienda qué hace el código? El uso de nombres apropiados (aconsejo leer el clásico Ottinger's Rules), indentación correcta y la adopción de guías de estilo (podéis ver algunas en la wikipedia, o googleando un poco) facilitan enormemente la escritura homogénea e inteligibilidad directa del código.

El no cumplimiento de esta regla hace que a veces los comentarios puedan parecer una forma de pedir perdón al desarrollador que se encargará del mantenimiento del software.

13. Difunde estas prácticas entre tus colegas

Obviamente, aunque ya hemos comentado en el punto 10 que nosostros mismos nos beneficiamos inmediatamente de las bondades de nuestro código comentado, la generalización y racionalización de los comentarios y la creación código inteligible nos favorecerá a todos, y sobre todo en contextos de trabajo en equipo. No dudes, por tanto, en crear cultura de comentarios en tu entorno.

Publicado en: Variable Not Found.

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domingo, 2 de diciembre de 2007
Antiguo diseño de variable not found... ¡hasta nunca!Tras muchas horas de encarnizada batalla contra el sistema de plantillas de blogger, que tiene sus narices, Variable not found estrena imagen. Para mi gusto, un diseño mucho más moderno, limpio, y, sobre todo, alejado de la estética de plantilla estándar que estaba utilizando hasta el momento.

Acepto críticas (constructivas, eso sí ;-)), sugerencias y opiniones.

PD: ¡Gracias, Javi!

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