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¡Microsoft MVP!
martes, 23 de noviembre de 2010
Los desarrolladores solemos trabajar encerrados en burbujas, compartiendo espacio con las tecnologías y herramientas que usamos a diario. Esto, acompañado de nuestra habitual falta de tiempo libre, impide que podamos conocer otros mundos, tecnologías que están ahí y que pueden aportarnos nuevas formas de afrontar los problemas y ayudarnos a dar soluciones a nuestros clientes, que es de lo que, en definitiva, se trata.

Por esta razón, me ha parecido interesante cuando los amigos de la empresa Velneo me han pedido que realice un análisis de su plataforma de desarrollo de aplicaciones empresariales Velneo v7. Sin duda, una oportunidad para conocer algo totalmente nuevo para mí, lejos del ecosistema Microsoft (bueno, y últimamente Java :-O) en el que habitualmente me muevo.

Velneo v7¿Qué es Velneo v7?

Como el propio fabricante lo define, Velneo V7 es una plataforma completa de desarrollo de aplicaciones empresariales. Incluye todos los elementos necesarios para crear y ejecutar aplicaciones creadas en esta tecnología:
  • Un componente cliente, llamado vClient, una especie de visor, navegador o runtime necesario para ejecutar las aplicaciones.
  • Un componente servidor, vServer, que actúa como servidor de aplicaciones, datos y otras tareas centralizadas. Este servidor puede estar instalado en infraestructura propia del cliente, o bien utilizar la infraestructura en la nube de Velneo para alojar sus servicios.
  • Un componente de administración, vAdmin, que permite gestionar aplicaciones, usuarios, permisos y otros aspectos de un vServer.
  • Una herramienta de desarrollo, vDevelop, desde el que se crean las estructuras de datos y aplicaciones para la plataforma.
Además, hay otros componentes destinados a tareas más específicas, como el acceso directo desde cliente a orígenes de datos (vDataClient), un sistema para la localización de aplicaciones (vTranslator), un driver ODBC propio, un cliente basado en web, y muchos otros más.

Se trata de una herramienta multiplataforma, pues cuenta con versiones específicamente compiladas para las principales tecnologías, Windows, Linux, Mac, e incluso sistemas móviles con Meego. Por tanto, un único desarrollo será válido sobre dichas infraestructuras.

De la misma forma, no será necesario realizar ningún esfuerzo adicional para conseguir que las aplicaciones sean multiusuario y multiidioma, puesto que la propia plataforma provee de esta capacidad “de serie”, así como la gestión de aspectos farragosos como la transaccionalidad o el control de la concurrencia.

Eso sí, aunque algunos de sus productos son gratuitos, e incluso disponen de Open Apps, un repositorio de aplicaciones, recursos y componentes libres bastante interesante, se trata de un producto comercial, cuyos precios podéis consultar en su sitio web.

Sin embargo, su modelo de comercialización basado en niveles permite comenzar a trabajar de forma inmediata y gratuita sólo con descargar Velneo y registrarse en su web, momento en que seremos considerados como usuarios de Nivel 1. Con este grado podremos crear aplicaciones directamente sobre la nube de la compañía, que resultará más que suficiente para realizar pruebas e introducirnos en este mundo.

A partir de ahí, conforme nuestras necesidades vayan creciendo, podemos ir ascendiendo a otros niveles, 2, 3 y 4, ya de pago, donde se nos brindará la posibilidad de instalar nuestro propio servidor local, agregar licencias de uso, crear instaladores, usar potentes componentes, trabajar en equipo, disponer de soporte técnico, etc.

Desarrollo con Velneo

Desarrollar con la plataforma Velneo es diferente a como acostumbramos con otras tecnologías, primero por la propia arquitectura preconfigurada de la solución: no será necesario tomar decisiones como hacemos con herramientas de desarrollo genéricas.

También la forma de estructurar las aplicaciones es quizás más cercano al desarrollo o personalización de sistemas empresariales (como ERPs de gran calado), en los que se parte de una gran infraestructura existente y hay que amoldarse a conceptos propios de dicho sistema. Probablemente, la vocación del producto hacia el mundo del software de gestión tenga algo que ver en esto.

Otro aspecto interesante es la práctica ausencia de código fuente para crear nuestras aplicaciones. La definición del modelo de datos, formularios, procesos y funciones de nuestros sistemas las realizaremos principalmente de forma visual, es decir, a golpe de ratón.

La principal ventaja de este enfoque es que no es necesario memorizar comandos, instrucciones o particularidades sintácticas del lenguaje, aunque para los que preferimos aporrear teclas puede resultar algo tostón. En cualquier caso, la experiencia de implementar un proceso con condiciones, bucles y otro tipo de construcciones utilizando desplegables resulta, cuanto menos, curiosa.

Para comenzar a desarrollar aplicaciones, como ya he comentado anteriormente, basta con registrarse en el sitio web de Velneo facilitando una dirección de correo electrónico. Tras ello, tendremos acceso al Panel de Control (en el propio sitio web), desde el que podemos crear e iniciar nuestra propia instancia de servidor vServer en la nube:

Panel de control del servidor vServer

Una vez en marcha, ya podemos entrar con la herramienta de administración vAdmin (descargar) a este servidor utilizando la dirección y credenciales de acceso suministradas:

image

En ese primer vistazo ya podremos tomar consciencia de su utilidad: nos permite gestionar usuarios, grupos, soluciones, instancias de proyectos en ejecución, etc. El primer paso, tal y como se nos recomienda desde el Panel de Control, es modificar la clave que hemos utilizado para entrar, por motivos de seguridad.

Ya sólo será necesario volver a esta herramienta de administración cuando hayamos creado nuestro proyecto, para iniciar las instancias ejecutables y asignar a los usuarios con permisos para acceder a ellas, algo más adelante.

Ahora es un buen momento para descargar e instalar la herramienta de desarrollo, vDevelop. Se trata de un entorno visual integrado, desde el que crearemos los proyectos y diseñaremos nuestros modelos de datos relacionales, crearemos los procesos, funciones y elementos de interfaz de nuestras aplicaciones.

El funcionamiento en desarrollo también es cliente-servidor, es decir, el código fuente de nuestra aplicación estará almacenado en un vServer, por lo que el primer paso será conectarnos con él utilizando las direcciones y credenciales conocidas.

image

Las aplicaciones se estructuran en forma de soluciones, que actúan como meros contenedores de proyectos. Básicamente se permiten dos tipos de proyectos:
  • Asistente de creación de solucioneslos proyectos de datos, que contienen la definición completa del modelo de datos que utilizará nuestra aplicación,
  • y los proyectos de aplicación, que contienen todos los elementos de lógica e interfaz de la aplicación en sí.
A la hora de crear una solución podemos utilizar un asistente, el cual nos permitirá crear, en el mismo proceso, los proyectos contenidos en ésta. En el contexto de aplicaciones empresariales, lo habitual será crear una solución con un proyecto de cada tipo.

Una vez creados y salvados los proyectos, ya es posible, desde la herramienta vAdmin, crear e iniciar las instancias ejecutables de ambos proyectos, y dar permiso a los usuarios pertenecientes a un grupo.

Configuración de instancias

Volviendo a vDevelop, ya podríamos comenzar a crear las estructuras de datos y, más adelante, los objetos visuales que permitirán su gestión y consulta, y los procedimientos de lógica necesarios.

imageLa definición del modelo de datos se realiza de forma muy similar a como solemos hacerlo utilizando las herramientas de gestión propias de los SGBD como SQL Server, Oracle o MySQL: crearemos tablas, definiremos sus campos, los índices a utilizar, las relaciones con otras tablas, e incluso definiremos triggers, o acciones a ejecutar ante determinados acontecimientos, como la inserción o eliminación de registros.

Desde el punto de vista de la definición de interfaz de usuario, Velneo v7 nos proporciona todo lo que una aplicación empresarial puede necesitar: visualización en rejilla (grids), formularios de introducción de datos, búsquedas, controles, etc. En el aspecto visual, el diseño de interfaces es bastante similar a cualquier herramienta RAD como Visual Studio, y consiste principalmente en arrastrar y soltar y definir propiedades de los objetos.

Para la inclusión de lógica personalizada podemos usar objetos como “Proceso” o “Función”, que permiten su implementación de forma visual (¿ein?). Es decir, conceptualmente seguiremos haciendo lo mismo, pero en la práctica, en lugar de teclear directamente código, iremos construyendo el cuerpo de nuestros procedimientos a base de añadir instrucciones (“líneas”):

image

En resumen, Velneo v7 es una plataforma ya veterana en este mundillo y que puede aportar gran productividad en el desarrollo de aplicaciones empresariales. Al integrar en la propia plataforma todas las herramientas, se entiende que la estabilidad de las soluciones será muy alta. También resulta muy atractiva su capacidad para escalar basándose en el uso de la nube, así como determinadas características infraestructurales como el hecho de ser multiplataforma o el soporte multiidioma.

Como nota negativa, al menos desde la óptica de alguien acostumbrado a desarrollar “a pelo”, el cambio de filosofía propuesto requiere un esfuerzo considerable para tomar las riendas, al menos en un principio.

Tampoco, obviamente, resulta una herramienta muy válida para la creación de software genérico alejado del mundo empresarial, aunque ya sabemos que no es ese el objetivo del producto, muy enfocado al ámbito empresarial.

Podéis encontrar más información en el sitio web del producto, http://www.velneo.es/.

Publicado en: Variable not found.

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