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¡Microsoft MVP!
domingo, 22 de marzo de 2009

Windows Live Writer Aunque lamentablemente no me haya dado  demasiada prisa en hacerlo, tenía ganas de probar este producto. Si habéis utilizado alguna vez el interfaz de edición de Blogger, sabréis que no es precisamente una maravilla, y que a veces complica bastante la publicación de entradas en el blog, y máxime cuando se trata de contenidos con formatos especiales, como puede ser código fuente en cualquier lenguaje.

Live Writer es una fantástica aplicación de escritorio desarrollada por Microsoft en el contexto de su iniciativa Live, cuyo objetivo es facilitar la edición y publicación de entradas en blogs y, lo más curioso, compatible con los motores más difundidos del mercado: Blogger, WordPress, LiveSpaces, LiveJournal, TypePad, y un largo etcétera. Y cuando digo compatible, al menos con Blogger, me refiero a realmente compatible, una integración casi perfecta, que hace que la edición de entradas sea una gozada.

Previsualización de la entradaDurante la instalación, Writer nos solicita la introducción de los datos de acceso al blog: la dirección, el usuario y clave. Con esta información, y por supuesto previa confirmación por parte del usuario, crea automáticamente una entrada temporal en el blog que utiliza para tomarla como plantilla, eliminándola unos segundos después. De esta forma, cuando estamos escribiendo, podemos acceder a una previsualización del contenido insertada en sobre dicha plantilla, que nos dará una idea muy aproximada, prácticamente real, del resultado final que obtendremos una vez publiquemos la entrada.

El editor sobre el que escribimos es muy ligero, tiene las opciones justas para poder escribir y dar formato a los textos, siempre de forma visual (el famoso WYSIWYG). Aunque a primera vista puede parecer que se quedará corto, nada más lejos de la realidad; no he echado en falta prácticamente ninguna característica que realmente pudiera hacerme falta durante la escritura: formatos estándar (negritas-cursivas-tachados, subrayados), colores, tablas, alineados, listas, citas,… y siempre generando un código XHTML realmente limpio y muy bien estructurado, a diferencia de otros editores basados en web (como el de Blogger, por ejemplo).

Sólo en casos especiales (por ejemplo, la inclusión de una etiqueta <acronym> para mostrar ayuda sobre el significado de WYSIWYG, o la inclusión de código fuente marcado con <code> son los únicos casos en los que he tenido que salirme del editor visual y acceder a la vista de código fuente XHTML para introducir las etiquetas.

Otro aspecto muy importante es su extensibilidad. Existen un gran número de complementos que pueden instalarse sobre este software para dotarlo de nuevas capacidades no contempladas en el producto base. Por aunque la galería de complementos de Microsoft todavía está a cero no está muy transitada, es fácil encontrar muchos sitios web donde se ofrecen plugins de todo tipo. Por ejemplo, he encontrado uno que a priori puede resultar muy útil, Steve’s Dunn Code Formatter, que permite incluir fácilmente porciones de código formateadas como la siguiente:

try
{
calculate();
// Hard work!
}
catch (Exception ex)
{
Logger.Log(ex.Message);
throw;
}


Pero lo que sin duda más ha llamado mi atención es la gran facilidad para insertar contenidos multimedia, como álbumes de fotos, vídeos, mapas interactivos, y especialmente imágenes, que es lo que más suelo utilizar en mis posts. En este último caso, es sorprendentemente útil la capacidad de Live Writer para abrir imágenes del equipo local o pegarlas directamente desde el portapapeles (por ejemplo capturas de pantalla), ajustarlas al tamaño indicado e incluso agregarle sobre la marcha efectos como sombreados o reflejos (podéis ver ejemplos más arriba). Por fin se acabó el retoque con aplicaciones externas, tener que subir la imagen al servidor, ver cómo queda, retocarla de nuevo, volver a subirla…

Por último, el hecho de tratarse de una herramienta off-line aporta mucha agilidad, y nos brinda la posibilidad de trabajar en modo desconectado, aunque a costa de perder algunas funcionalidades para las que obviamente es necesario disponer de conexión a internet, como la edición de posts ya publicados, almacenados en el blog, o el envío directo de las entradas. En estos casos, el sistema almacena toda la información en local, para que más adelante podamos enviar los cambios realizados.

Ni que decir tiene que este post está completamente escrito sobre Live Writer, e incluso las imágenes las he generado desde la propia herramienta.

En resumen: una maravilla, imprescindible.

Descarga: Microsoft Live Writer

Publicado en: www.variablenotfound.com.

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