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¡Microsoft MVP!
domingo, 13 de diciembre de 2009

Plantillas T4 para ASP.NET MVCHe comentado muchas veces por aquí que el proyecto T4MVC, creado por David Ebbo, es una magnífica solución para evitar el uso de “magic strings”, o literales de cadena, para identificar vistas, acciones o controladores en un proyecto ASP.NET MVC, lo cual es considerado una práctica a evitar por ser bastante tendente a introducir errores en nuestras aplicaciones.

El término T4 viene de “Text Template Transformation Toolkit”, una tecnología presente en Visual Studio 2008 y siguientes (incluso en VS2005 instalando algunos complementos), utilizada para generar código automáticamente desde el IDE partiendo de plantillas.

Estas plantillas son archivos con extensión .tt que contienen un script (escrito en un lenguaje .NET como C#), cuya misión es exclusivamente generar código fuente. Cada vez que la plantilla se modifica, ésta es ejecutada y su resultado (por ejemplo, un archivo .cs) incluido en el mismo proyecto donde se encuentra.

En el caso que nos ocupa, T4MVC, se trata de una plantilla que genera clases de utilidad en función del contenido del propio proyecto ASP.NET MVC donde se encuentran, facilitando el acceso a acciones, vistas, e incluso archivos estáticos del mismo.

Por ejemplo, es capaz de recorrer las carpetas de las vistas (/Views o la que le indiquemos), y por cada una de ellas generar una propiedad que nos permita acceder a dicho nombre usando tipado fuerte de forma mucho más elegante:

public virtual ActionResult AcercaDe()
{
    return View("About");      // Antes
    return View(Views.About);  // Con T4MVC
}

También nos permite hacer lo mismo con las referencias a acciones de los controladores, posibilitando la creación de enlaces desde las vistas con una facilidad pasmosa. Observad en el siguiente ejemplo que se han eliminado tanto la referencia literal a la acción “Eliminar” como la referencia al parámetro con nombre “id”, que aunque no sea una constante de cadena, está fuera de todo control en tiempo de compilación:

// En vistas...
<%= Html.ActionLink("Eliminar!", "Eliminar", new { id = Model.Id } ) %> // <- Antes
<%= Html.ActionLink("Eliminar!", MVC.Productos.Eliminar(Model.Id)) %>   // <- Con T4MVC
 
// Y en controladores...
return RedirectToAction("Eliminar", new { id = producto.Id });  // <- Antes
return RedirectToAction(MVC.Productos.Eliminar(producto.Id));   // <- Con T4MVC

Otra curiosa posibilidad es referenciar los archivos estáticos de contenidos, como por ejemplo imágenes, permitiéndonos detectar en compilación si movemos o cambiamos de nombre el recurso:

<img alt="Logo" src="../Content/logo.gif" />             // <- Antes
<img alt="Logo" src="<%= Links.Content.logo_gif %>" />   // <- Con T4MVC

O incluso con librerías de scripts… pero en este caso, aporta otra interesante capacidad: cambiar a la versión minimizada de la misma (<librería>.min.js), si está disponible, cuando el proyecto se ejecuta en explotación:

<script type="text/javascript" src="/Scripts/jquery-1.3.2.js"></script>             // <- Antes
<script type="text/javascript" src="<%= Links.Scripts.jquery_1_3_2_js %>"></script> // <- Con T4MVC

En fin, que las posibilidades son amplias, y las ventajas de utilizar este método, obvias; por ejemplo, si renombramos una vista, se detectará el problema en tiempo de compilación, y será más sencillo localizar los puntos a corregir. Y por no hablar de la alegría de disfrutar de intellisense para referenciar vistas, acciones o recursos mientras programamos. :-)

T4MVC, siempre recién modificado De momento sólo le he encontrado un pequeño problema: únicamente se genera código cuando modificamos la plantilla o cuando ejecutamos manualmente el archivo .tt. (con el botón derecho del ratón, “ejecutar herramienta personalizada”).

Para evitar la molestia de tener que hacerlo a mano, David, el artífice de la herramienta, ha empleado un ingenioso truco: engañar al IDE para que piense que la plantilla siempre ha sido modificada cuando tenemos el fichero abierto. Así, en cada vez que compilemos el proyecto, el proceso del auto-guardado hará que se ejecute el script y generando los archivos oportunos, volviendo a marcar el archivo .tt como modificado.

Otra mala noticia es que no podemos utilizar esta solución con Visual Web Developer 2008 Express, sólo funciona con sus hermanos mayores. La buena es que sí será posible utilizarlo, y de hecho ya funciona en la Beta 2, en todas las ediciones de Visual Studio 2010, express incluida :-)

En cuanto a la forma de utilizarlo, es bien sencillo. Una vez descargada la plantilla, basta con descomprimir los dos archivos que incluye (.tt y .settings.t4) en el raíz del proyecto MVC para comenzar a disfrutarlo.

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Publicado en: Variable not found.

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